Achilles 1894-voorzitter Ronald Keen over financiële malaise. ‘ik heb hier slapeloze nachten van gehad’

Assen – Eind vorig jaar constateerde Achilles 1894 dat er iets niet klopte met de boekhouding van de Asser voetbalclub. Uiteindelijk bleek dat de oud-penningmeester, zo zegt voorzitter Ronald Keen, twee jaar lang een ‘verkeerde voorstelling van de financiële cijfers’ had gegeven.

Of er geld verduisterd is, daar wil Keen (nog) geen uitspraken over doen, ook niet over hoe groot het tekort is. ‘Maar het gaat om een substantieel bedrag. De boekhouding ligt nu bij een administratiekantoor, dat uitpluist wat er precies is gebeurd en de financiën weer op een rijtje probeert te krijgen.’

Achilles heeft de Asser advocaat Jan Maarten Pol van Actio Advocaten in de arm genomen om te bekijken of er juridische stappen kunnen worden ondernomen richting de oud-penningmeester.

Geschokt

Ja, uiteraard was Keen geschokt toen dit enkele maanden geleden aan het licht kwam. ‘Ik heb hier slapeloze nachten van gehad en dat geldt voor alle bestuursleden. Tijdens de ledenvergadering van dinsdagavond hebben we dit naar buiten gebracht, we wilden niet langer wachten, zeker ook met het oog op de eerste elftalspelers en de technische staf. Want de grote consequentie is dat we moeten snijden in de kosten en dat betekent dat we vanaf volgend seizoen stoppen met het eerste elftal op zondag, dat behoorlijk op de begroting drukt.’

Die boodschap kwam, zo beaamt de voorzitter, dinsdagavond hard aan bij de leden. En Keen deed meteen een oproep om met z’n allen de schouders onder Achilles te zetten en de club overeind te houden. Hij kreeg meteen bijval, ook van de spelers van het eerste zondagteam. ‘We willen het eerste elftal niet terugtrekken uit de huidige competitie, het seizoen in de hoofdklasse afmaken. Daarna gaan we onze pijlen richten op het zaterdagvoetbal.’

Stroomversnelling

Die stap, zegt Keen, had Achilles liever ‘gewoon’ willen maken bij de verwachte samenvoeging van de zaterdag- en zondag-hoofdklassers over een aantal jaar. Er zal dan alleen nog gespeeld worden op zaterdag. ‘Nu is dat door omstandigheden in een stroomversnelling terecht gekomen. Niet de meest ideale manier, maar goed. Kijk, we zijn drie jaar geleden niet voor niets gestart met prestatievoetbal op zaterdag. Veel spelers kiezen er nu bijvoorbeeld al voor om op zaterdag te spelen, het wordt steeds moeilijker om een goede, brede zondagselectie op hoofdklasse-niveau te formeren.’   

Keen hoopt dat veel zondag-selectiespelers de club trouw blijven en mee willen helpen het zaterdagteam – dat momenteel uitkomt in de derde klasse C – naar een zo hoog mogelijk niveau te stuwen. Keen: ‘Maar wel met gezond verstand. Verantwoord hogerop. Ja, er is al gesproken met de spelers en we hopen natuurlijk dat veel jongens de overstap willen maken naar de zaterdagploeg. Maar er zullen waarschijnlijk ook spelers zijn die uitkijken naar een andere club, om direct weer zo hoog mogelijk te kunnen voetballen volgend seizoen. En ja, dat hebben we te respecteren.’

Harold Wekema

Achilles heeft voor volgend seizoen Harold Wekema al aangesteld als nieuwe trainer van het zaterdagteam. Keen: ‘En daar zijn we blij mee. Harold is een echte clubman en hij krijgt er nu inderdaad mogelijk behoorlijk wat goede spelers bij. Dat zal hij niet vervelend vinden en voor ons komt het niet vervelend uit dat we een gelouterde coach voor de groep hebben staan. Wat de huidige spelers van het zaterdagteam daarvan zullen vinden? Dat weet ik niet, maar ja, zo werkt dat nu eenmaal in het voetbal.’

Maar wat gebeurt er dan met de huidige trainer van het zondag-team, Paul Weerman? Keen: ‘Dat weten we nog niet, er moet nog met Paul en de rest van de technische staf worden gesproken. Maar dat deze klap ook bij hem, net als bij de spelers, hard is aangekomen moge duidelijk zijn.’

Tekst: Robbert Willemsen