Daan Smit weer terug bij ACV. ‘Voetballen in Amerika vergt fysiek veel van je’

Assen - ACV-verdediger Daan Smit vertrok in augustus 2017 naar de Verenigde Staten, waar hij aan de Carson-Newman University in Tennessee ging studeren en voetballen. In december kwam Smit terug naar Nederland, met een schat aan nieuwe ervaringen.

‘Het grootste verschil tussen voetballen in Amerika en in Nederland? In de VS is ‘soccer’ vooral gericht op fysiek, fitheid. Ik ben daar lichamelijk ook een stuk sterker geworden. Tactisch gezien liggen Amerikanen behoorlijk achter op ons. Soms ging het goed, maar regelmatig begonnen we zonder tactisch plan aan een wedstrijd.’

Kings Talents

Daan Smit (22) kreeg in 2017 een unieke kans om in Amerika zijn masters bedrijfskunde binnen te halen én te voetballen. Via de organisatie Kings Talents, die sportief talent werft in Europa om te komen studeren en sporten in Amerika, kwam Smit terecht bij Carson-Newman University, een relatief kleine school op een half uur rijden van Knoxville.

Hij zou daar aanvankelijk twee jaar blijven, maar een hernia in de liesstreek gooide roet in het eten. ‘Voetballen kwam in het tweede seizoen op een laag pitje te staan, dus heb ik het  masters-programma  versneld afgerond en ben ik in december al teruggegaan naar Nederland.’

Totaal andere cultuur

Smit vertoefde in de VS, zoals hij zelf zegt, in een totaal andere leer- en sportcultuur dan hij gewend was. ‘In Nederland zijn studie en sport gescheiden, in Amerika zijn die twee zaken echt met elkaar verbonden. En als je sport bedrijft namens een universiteit, dan staat de sport op nummer één.  We trainden dagelijks 1 of 2 keer per dag, het was echt topsport. En dat beviel me uitstekend.’

Smit vergelijkt het een beetje met zijn tijd in de jeugd van FC Groningen. ‘Maar dan met veel meer kracht- en conditietraining, omdat het voetbal in de VS fysiek veel van je vergt. Je moet echt superfit zijn. Ik merk ook dat ik nu veel sterker ben dan toen ik naar Amerika ging.’

Mouwen omhoog

Terug is in Nederland vallen Smit de verschillen in de benadering van het spel extra op. ‘Hoe snel de bal hier rondgaat en hoe ver wij in Nederland zijn in tactisch opzicht. Neem bijvoorbeeld de wedstrijdbesprekingen. Hier zijn we daar tot in detail mee bezig, daar was het meer ‘mouwen omhoog en gáán’. Binnen het universiteitsteam was het niveauverschil overigens vrij groot. We hadden goede spelers, die via een scholarship binnen waren gehaald voor behoorlijk wat geld, en we hadden ‘goedkope’ spelers die nauwelijks een bal konden aannemen.’

Ook het dagelijkse leven van een sportende student in Amerika ziet er heel anders uit dan Smit gewend was. ‘Hier zit je op kamers in de stad, kook je je eigen eten, ga je naast studeren gezellige dingen doen. Kortom, je leidt je eigen leven. Daar worden zaken als eten voor je geregeld en je sport, studeert of je zit op je kamer op de campus. Ik was daar veel minder zelfstandig.’

Geweldige indruk

Maar Smit zegt vooral een hele mooie tijd te hebben gehad in de VS. ‘Zoals ik al aangaf, sport wordt daar heel intensief beleefd, ik vond dat geweldig om mee te maken. Ik ben in New York en Las Vegas geweest, dat heeft een geweldige indruk op me gemaakt. New York is echt een fantastische stad, ik wil dan ook zeker nog een keer terug naar Amerika. En ik heb daar vrienden voor het leven gemaakt. Mijn ploeggenoten kwamen overal vandaan, Groot-Brittannië, Noorwegen, Duitsland, Brazilië… ‘ Lachend: ’Ja, wat vakantieadressen betreft zit ik wel goed.’

Inmiddels is Smit weer fit. ‘Wat die hernia betreft besloot ik me niet te laten opereren, koos ervoor de blessure via de natuurlijke weg te laten genezen. En dat is gelukt, alleen conditioneel moest ik weer op peil komen.’

De verdediger is teruggekeerd bij de ACV-selectie en zat twee weken geleden tegen csv Apeldoorn al op de bank. Smit beseft dat hij zijn plekje in de basis weer moet verdienen. ‘Daniël Schans speelt op mijn stekkie op rechtsachter en ook het centrum van de defensie is sterk met Gibril Sankoh en Guus de Vries. Ik zal hard moeten werken op de training en dan maar hopen dat de trainer me een kans geeft.’

Derde divisie

En Smit hoopt dat ACV zo snel mogelijk weer terugkeert in de derde divisie. ‘Want ja, dat heb ik gemist toen ik in Amerika zat en helaas moest ACV al na één seizoen in de derde divisie terug naar de hoofdklasse. Het zal niet gemakkelijk worden om dit seizoen kampioen te worden, maar ik heb destijds afscheid genomen met een kampioensfeest en het zou lekker zijn als ik dat bij mijn terugkeer nog een keer zou meemaken.’

Tekst: Robbert Willemsen

Daan Smit (onderste rij, tweede van rechts) in het team van Carson-Newman University.