Erik van der Leur uit Assen naar WK Icecarving In Alaska. Zagen in ‘vrieskist’ met min 50…

Assen - Een uitnodiging voor het WK Icecarving in Fairbanks, Alaska is een hele eer. Dus is Assenaar Erik van der Leur enorm trots dat hij in februari deel uitmaakt van het Nederlandse team dat daar voor de prijzen gaat. In een ijzig decor waar we ons in Nederland amper een voorstelling van kunnen maken.

Nee, onder dergelijk barre omstandigheden heeft  motorzaagkunstenaar Erik van der Leur nog nooit gewerkt. Maar volgende maand gaat dat toch gebeuren. De 37-jarige Assenaar vertrekt dan met het Nederlandse team naar het wereldkampioenschap Icecarving in Fairbanks, Alaska. Temperatuur: zo’n 50 graden. Onder nul.

Traditie

De World Ice Art Championships in Fairbanks  vertegenwoordigen een decennia lange traditie. Het evenement dateert uit de jaren dertig van de vorige eeuw, toen het werd gevierd als lentefeest (..) in maart en de bewoners de lange winter achter zich lieten.

Inmiddels is dat feest uitgegroeid tot een vermaard evenement voor motorzaagkunstenaars. In 1990 deden er nog acht teams mee die een week actief waren, tegenwoordig is het kampioenschap uitgerekt tot een maand met meer dan 70 landenteams met ruim 100 deelnemers. De wedstrijden worden in Fairbanks bekeken door zo’n  45.000 bezoekers.

Het is het summum van het icecarven, dus Van der Leur is er trots op dat hij –  op basis van zijn uitstekende prestaties met kettingzaag, hout en ijs – deel uitmaakt van het Nederlandse team dat werd uitgenodigd door de WK-organisatie. Die formatie bestaat verder uit Rolf Döderlein de Win uit Boombergum (Friesland), Roel van Wijlick uit Venlo en Jostan Döderlein de Win uit Drachten.

Hele eer

Van der Leur: ‘Hoewel ik de afgelopen jaren prima prestaties heb neergezet, stond ik toch wel een beetje versteld van de uitnodiging. Het is een hele eer om deel uit te maken van dit Nederlandse team. Dit is de absolute icecarve-top van het land en daar zit ik dus gewoon bij! En het is heel leuk dat Rolf deel uitmaakt van het team. Hij was het, die me elf jaar geleden heeft gemotiveerd om eens van hout naar ijs te gaan. En Rolf heeft binnen de ploeg de nodige ervaring, hij werd al eens tweede tijdens de WK in Fairbanks en weet wat ons te wachten staat.’

En dat is wel even iets anders dan de kwakkelwinters in Nederland. ‘Ik heb’, zegt Van der Leur, ‘onlangs nog even gekeken hoe koud het was in Fairbanks. Min 59. Ik heb ook begrepen dat als je daar het vliegtuig uitstapt, je adem acuut wordt afgesneden door de kou.’

Het Nederlandse team heeft twee dagen uitgetrokken om te acclimatiseren. Van der Leur: ‘Maar die kou zal inderdaad een factor zijn. Dat betekent dat we ons goed in moeten pakken. Thermokleding en diverse lagen kleren. En wat belangrijk is: droog blijven. Want alles wat nat is bevriest in een mum van tijd.’

Geen rillingen

En dan maar hopen dat de Nederlanders hun lichaam onder controle houden tijdens het zagen. Van der Leur: ‘Je kunt je inderdaad geen rillingen en stuiptrekkingen veroorloven als je op een hoogte van zo’n zes meter met een zaag bezig bent.’

Er zijn twee wedstrijden waaraan het team deelneemt. Het Single Block en het Multi Block. De ijsblokken zijn elk 2  bij 1 meter en 90 centimeter dik. Bij de eerste wedstrijd gaan twee teamleden aan de slag om binnen twee dagen vanuit een blok ijs een sculptuur te maken. Bij het Multi Block werkt het héle team aan een sculptuur die bestaat uit negen blokken ijs. Binnen 5 dagen moet er dan een enorm kunstwerk staan.

De ontwerpen liggen er al. Van der Leur: ‘Dat worden een hellehond gemaakt door het ene deel van de ploeg en een kameleon voor de andere teamleden. Kunstwerken van elk één meter breed en twee meter hoog. Het klapstuk dat we met z’n vieren maken wordt een ijssculptuur genaamd ‘Lady Climate comes to Town’. Een beeld van 3,5 meter breed en zes meter hoog.’

Sledehonden

Een enorme uitdaging, waar Van der Leur veel zin in heeft. ‘En we gaan natuurlijk voor de prijzen. We hebben daarnaast ook nog twee vrije dagen, die willen we benutten om wat van de omgeving te zien. Per sneeuwscooter, of met sledehonden, haha. Want ja, hoe vaak ben je nou in Alaska? Dan moet je je tijd daar goed benutten.’

En oh ja, op 25 februari viert de Assenaar in de vrieskist van Fairbanks ook nog zijn 38ste verjaardag. Lachend: ‘Dat zal wel een ijstaart worden.’

Wie de prestaties van het Nederlandse team straks op de voet wil volgen, kan terecht op de Facebookpagina: https://www.facebook.com/TeamNederland/

Tekst: Robbert Willemsen

Ontwerpen van de drie sculpturen voor het WK in Alaska