Bij Repair Café Assen gaat het ook om een stukje eergevoel. ‘Als het lukt geeft dat een boost’

Assen - Als elektronica of kleding stuk gaat, kun je twee dingen doen. Iets nieuws kopen of toch kijken of het gerepareerd kan worden. Zoals bij Repair Café in Assen, dat afgelopen zondag voor het eerst dit nieuwe jaar de deuren opende in het MFA Kloosterveste.

Het is deze ochtend alweer behoorlijk druk bij Repair Café Assen. Allerhande elektronische apparaten liggen verspreid op de tafels, aangedragen door mensen die hun defecte spullen nieuw leven in willen laten blazen. En enkele dames zijn druk in de weer met naald en draad en naaimachines, om bijvoorbeeld die kapotte rits te vervangen met een nieuwe ter waarde van 2 euro. Waarom zou je daar ook een nieuwe broek van 80 euro voor kopen?

Radio

Wim de Morree is een van de vrijwilligers van het eerste uur bij Repair Café Assen, dat vorig jaar haar eerste lustrum vierde. Net als de meeste vrijwilligers was hij van jongs af aan bezig met techniek. ‘Met radiootjes, veel mannen hier zijn radioamateur geweest. Zo groei je hobbymatig steeds meer in de techniek. Dat geldt ook voor dames die met kleding bezig zijn. Die hebben geen professionele textiel-achtergrond, maar hebben zich al doende veel repareertechnieken eigen gemaakt.’

En als ze er zelf niet uitkomen, is er altijd nog het landelijke Repair Café-netwerk. De Morree: ‘Op de website wisselen we informatie en kennis uit en kloppen we regelmatig bij elkaar aan. Hoe doe jij dit? Gebundelde kennis. Het is op die manier een hele hechte vriendengroep geworden. We werken hier met zo’n tien vrijwilligers en er zijn altijd wel rond de acht personen aanwezig.’

Bijdrage

Daar maken gemiddeld per editie van het Asser café zo’n twintig klanten gebruik van. De Morree. ‘En die klanten komen uit alle lagen van de bevolking. Mensen met een smalle beurs, maar ook bankdirecteuren zijn hier welkom. Ja, het repareren is gratis, maar zij kunnen een vrijwillige bijdrage doneren en meestal gebeurt dat ook. Want hoewel onze groep grotendeels gepensioneerd is en hier niet aan hoeft te verdienen, begrijpen onze klanten ook wel dat bijvoorbeeld gereedschap en huur bekostigd moet worden.’

Het Repair Café is ooit begonnen, legt De Moree uit, om duurzame redenen. ‘Om niet al teveel spullen in omloop te hebben. Dat is overbodig en niet goed voor het milieu. Als we mankementen tegenkomen die voorkomen hadden kunnen worden, laten we dat de fabrikant ook weten. In de hoop natuurlijk dat ze dat onderdeel verbeteren waardoor spullen langer meegaan. Of ze daar gehoor aan geven? Tja, het gaat natuurlijk ook om een stukje reputatie van de producent, die wil toch zo goed mogelijke producten maken, niet waar?’

Economisch aspect

Maar er zit natuurlijk ook een economisch aspect aan het Repair Café. De Morree: ‘Waarom nieuwe, dure spullen kopen als het hier gerepareerd kan worden? Alleen gebruikt materiaal zoals een rits moet je zelf betalen.’

het Repair Café, benadrukt De Moree, heeft echter zeker ook een sociale functie. ‘Mensen die bijvoorbeeld alleen wonen hebben aanspraak hier. Het is gezellig en het is natuurlijk helemaal leuk als je ze weer met een gerepareerd product naar huis kunt laten gaan.’

Zo’n zestig procent van alle ingebrachte, kapotte spullen kan nieuw leven in worden geblazen. ‘Meer dan de helft dus’, lacht De Morree. ‘Ja, het is soms ook een erekwestie, je wilt zó graag alles weer kunnen repareren… Dat is ook onze drijfveer. Soms neem ik wel eens spullen mee naar huis als ik denk dat het, na enkele mislukte pogingen, tóch te maken is. Want als dat lukt, geeft dat elke keer weer een boost. En dankbare klanten. Dáár doe je het voor.’

Elke eerste zaterdag

Repair Café Assen is elke eerste zaterdag van de maand tussen 11.00 en 16.00 uur in het MFC Kloosterveste in de Asser wijk Kloosterveen.

Tekst: Robbert Willemsen