Asser nachtburgemeester Scott Witkamp: ‘Als je jongeren niets biedt, raak je ze kwijt’

Assen – Nee, hij ziet het beslist niet als een functie ‘die je er even bij doet’. Scott Witkamp, de kersverse nachtburgemeester van Assen, wil serieus zijn stempel drukken op de stad. Eerst oriënteren, veel netwerken en dan vooral structureel aan de slag. ‘Met mezelf als verbinder, de spin in het web.’

Daarbij heeft bijvoorbeeld het uitgaansleven, ontwikkeling van (cultureel) talent - onder meer tijdens het TT Festival – en zéker ook de jeugd in Assen zijn volle aandacht. ‘Want wat dat laatste betreft: er is inderdaad zéér weinig voor de jeugd in Assen. Daar moet echt verandering in komen, want het gevaar ligt op de loer dat dit de stad straks in z’n algeheel gaat opbreken.’

Nonchalant

Toen de vorige – en eerste -  Asser nachtburgemeester, Erwin ‘Zed Zeedy’ Zijlstra - aangaf na twee jaar geen tweede termijn te ambiëren, werd Scott Witkamp door zijn vriendin geattendeerd op de aanstaande verkiezingen. Lachend: ‘En als ludieke actie heb ik me aangemeld. Eerst was ik daar wat nonchalant over, maar gaandeweg kreeg ik toch wel hele leuke reacties op mijn kandidatuur. Ik bracht mijn agenda naar voren, maakte een video met standpunten en die vielen in goede aarde bij het publiek. Daarnaast sprak ik met ondernemers, discussieerde met Assenaren en dat vond ik zó leuk, dat ik echt in de rol van nachtburgemeester begon te groeien.’

De 33-jarige Assenaar bleef uiteindelijk na de eerste selectieronde over met Maarten Hermanns en Noes Solisa. En na het tellen van de publiekstemmen en het oordeel van een vakjury kreeg Scott zaterdagavond in ’t Wapen de ambtsketting omgehangen en werd hij geïnstalleerd als de nieuwe nachtburgemeester van Assen.

Managementfuncties  

Hij denkt dat die functie goed bij hem past. ‘ik heb al diverse managersfuncties bekleed, kan goed netwerken, gesprekken voeren en in de kern denk ik altijd in oplossingen.’ Om vraagstukken te kunnen benoemen én oplossingen aan te voeren wil Scott optimaal gebruik maken van dit digitale tijdperk. Social media, met name Facebook, is daarbij een machtig middel om Assenaren te mobiliseren. ‘Daar kan ik mensen bereiken en verbinden. Ik ga nu eerst mijn netwerk uitbreiden, met veel mensen om de (digitale) tafel en ze te stimuleren en motiveren, om zo met z’n allen leuk bezig te zijn voor Assen.’

Het ‘digitale platform’, een van zijn speerpunten in de campagne, speelt een voorname rol. Scott: ‘Dat moet een selecte groep worden met bijvoorbeeld ondernemers, organisatoren van evenementen en vrijwilligers, die bereid is me te helpen om zaken gedaan te krijgen in Assen. Via onder meer matchmaking - partijen bij elkaar brengen – plannen maken, uitwerken en uitvoeren.’

Politiek

Daarbij heeft Scott hoe dan ook vaak de politiek in Assen nodig om dingen van de grond te krijgen. Zijn voorganger liep in dat hoofdstuk nog wel eens tegen muurtjes aan. ‘Ik weet het. Vaak zit ‘m dat in een gebrek aan communicatie. Slechte of geen terugkoppelingen naar elkaar toe en geen uitleg waarom iets qua beleid wel of niet kan. En dat levert dan weer scheve gezichten op en er gebeurt uiteindelijk niets. Een goede communicatie levert meer begrip en duidelijkheid op én het geeft handvatten om oplossingen te kunnen bedenken zodat iets tóch doorgang kan vinden.’

Als voorbeeld komt het Talentenpodium (voor lokaal en regionaal muziektalent) tijdens het TT Festival ter sprake. Erwin Zijlstra was ‘not amused’ toen daar na één editie de stekker weer uit werd getrokken, omdat het podium volgens de ‘TT-ondernemers’ niet rendabel was. Zijlstra klopte daarover aan bij de politiek, maar kreeg na een lange radiostilte uiteindelijk nul op het rekest.

Stichting

Zoiets kan beter, stelt Scott. ‘Er is al eens gesproken over een stichtingsvorm rond het nachtburgemeesterschap. Een stichting kan subsidie aanvragen, ook voor bijvoorbeeld ontwikkeling van (muziek)talent. Op die manier zouden we de ondernemers van het Talentenpodium financieel tegemoet kunnen komen, om zo toch weer zo’n podium neer te zetten.’

Daarom ook gaat Scott binnenkort eerst maar eens in gesprek met burgemeester Marco Out en de stichting Vaart in Assen , om over allerlei zaken te praten waar de politiek en de binnenstadsorganisatie een rol in kunnen spelen. ‘En over Vaart in Assen gesproken: er staan vacatures open voor binnenstadsfuncties. Wellicht dat zo’n functie aansluit op het nachtburgemeesterschap. Dat zou voor mij  een ideale combinatie zijn waarin ik fulltime aan de slag kan met allerhande ideeën.’

Jeugd

Tenslotte: de jeugd. Voor jongeren – zowel de jongere als de oudere jeugd - is na het ‘rippen’ van het uitgaansleven uit de Brinkstraat amper meer wat te doen in Assen. Initiatieven voor een nieuwe ‘uitgaansimpuls’ zijn er (nog) niet en in de herinrichtingsplannen van de Asser binnenstad komt het woord ‘jongeren’ amper voor.

Scott vindt dat een zorgelijke zaak. ‘Mijn ‘nacht-collega’ in Groningen, Merlijn Poolman met wie ik veel contact heb, zei het treffend: als je jongeren niets te bieden hebt, raak je ze kwijt. Die gaan in Groningen studeren en/of uit omdat hier niets is en zal Assen op een gegeven verlaten. Met als gevolg dat je letterlijk de toekomst kwijtraakt en de stad steeds meer vergrijst.’

In gesprek

Daarom, zo besluit Scott, is hij hierover al in gesprek met ondernemers over locaties voor nieuwe uitgaansgelegenheden. ‘Met bijvoorbeeld Tessa de Wilde (initiatiefnemer van het succesvolle ClubNu) en misschien is – met het oog op politieke medewerking - het jonge SP-raadslid Bas Ananias ook een goede gesprekspartner als het gaat om de jeugd in Assen. Maar dat er op dat gebied echt iets moet gebeuren in Assen, is duidelijk.’

Tekst: Robbert Willemsen