​Willem Hoeve drijvende kracht achter kwart eeuw Hartenfestival: ‘Ik geniet van die blije gezichten’

​​Assen – In De Bonte Wever in Assen is zaterdag de 25ste editie van het Hartenfestival voor mensen met een beperking. Geestelijk vader van het festival is Willem Hoeve, die het evenement in een kwart eeuw zag uitgroeien tot een groots festijn. ‘En elk jaar geniet ik weer van al die blije gezichten.’

Het is begin jaren negentig van de vorige eeuw, als Willem Hoeve thuis komt te zitten met hartproblemen. ‘Ik had ineens niks meer te doen, maar achter de geraniums zitten is niets voor mij. Op een gegeven moment ging ik rommelmarkten af, later met een aanhangertje. Zo had ik wat omhanden.’

Het is het begin van zijn leven als handelaar in allerhande spullen. ‘Eerst organiseerde ik vlooienmarkten, nu beheer ik kringloopwinkel het Struunhuus.’

Vluchtelingen

Zijn dochter vraagt hem op een gegeven moment of hij mee wil helpen met het organiseren van een kerstavond voor vluchtelingen uit Joegoslavië – die op dat moment bivakkeerden in de kazerne in Zuidlaren – in het Rode Kruis-gebouw aan de Delft in Assen. Hoeve zegt toe en vindt een busmaatschappij bereid om de mensen van Zuidlaren naar Assen te vervoeren. ‘We hebben toen de hele zaal bij het Rode Kruis feestelijk aangekleed en een hele gezellige avond gehad.’

Via het werk van zijn vrouw komt Willem Hoeve in aanraking met de gehandicaptenzorg. En het leek hem leuk ook voor mensen met een beperking van Vanboeijen en De Trans in Rolde een dergelijke feestavond te organiseren. ‘Die eerste feestavond was bij Hotel van der Valk in Assen, met 150 mensen. En ja, ook in de jaren daarna zijn we daar geweest. Probleem was echter dat het aantal mensen almaar groeide. Toen we meer dan 300 aanmeldingen kregen moesten we uitkijken naar een andere locatie, de zaal bij Van der Valk was simpelweg te klein geworden.’

Optimale medewerking

Het wordt DeSmelt in Assen, met enkele uitstapjes naar het Verkeerspark Assen en Hofsteenge in Rolde omdat DeSmelt wordt verbouwd. ‘Ik heb altijd optimale medewerking gehad bij DeSmelt en later ook bij De Bonte Wever. En dat is natuurlijk erg fijn. We zitten nu op een bezoekersaantal van 1200 mensen, meer kunnen er ook niet in. Nee, ik ga niet op zoek naar een nóg grotere zaal, dan kom je uit bij bijvoorbeeld de Expohal, de voormalige TT Hall. Maar dat is meteen zó groot, dat de hele sfeer weg is. En van de huur die ik daar moet betalen kan ik net zo goed een extra feestje geven.’

De mensen, zegt Hoeve, komen uit het hele Noorden. ‘En er komt dit jaar zelfs iemand uit Brabant, die al heel lang een bepaalde artiest live wil zien die hier zaterdag komt. Maar omdat hij in een hele grote, speciale rolstoel zit, kon hij nergens terecht bij andere optredens. Hier hebben we alles voor hem geregeld en hij komt dit weekeinde nu met zijn familie naar Assen. Mooi toch?’

Artiesten

Wat betreft die artiesten: Willem Hoeve houdt die namen voor zich en vermeldt ze nergens. ‘Dat doe ik bewust om geen problemen aan de deur te krijgen. Ik heb het al eens meegemaakt dat fans buiten de doelgroep voor deze avond naar binnen willen om het optreden te zien. Maar daar is deze avond dus niet voor bedoeld, dit is echt een feestje voor mensen met een beperking.’

Hoeve organiseert de avond met zo’n 16 vrijwilligers en ook de verkeersregelaars staan zaterdagavond kosteloos paraat. Het budget van zo’n 40.000 euro gaat ‘m vooral zitten in de artiesten. ‘Nee, die komen beslist niet gratis optreden, ze zijn ‘strontduur’. Maar goed, het is het allemaal waard als je ziet hoe iedereen straks weer geniet. En daar doe ik het al die jaren ook voor. Als zij genieten, geniet ik ook. En je krijgt er zoveel voor terug. Dankbaarheid vooral. Mijn pak moet na zo’n avond weer compleet gekreukt naar de stomerij, zóveel omhelzingen krijg ik dan. Fantastisch.’

Iets extra’s

Burgemeester Marco Out opent zaterdag de jubileumuitgave van het Hartenfestival, waarna het feest om 19.00 uur losbarst. En omdat het een speciale editie is, doet Hoeve wat extra’s voor zijn gasten. ‘Iedereen krijgt lekker patat met een kroket en een frikadel, er zijn kaassoufflés en voor alle mensen is er ook een ijsje. Ja, we gaan er weer een prachtige avond van maken!’

Tekst: Robbert Willemsen