Jonge LHBT'ers opgelucht: The Box Assen opent zijn deuren

​Assen - Jonge LHBT'ers zijn vooral online aangewezen op het vinden van contacten door het gebrek aan ontmoetingsmogelijkheden in het noorden van Nederland.

COC Groningen-Drenthe opent daarom The Box Assen op 6 oktober, gelijktijdig met de opening van het zebrapad in regenboogkleuren door de wethouder van Assen.

‘Veel horecagelegenheden die zich in het verleden richtten op de LHBT groep zijn gesloten en andere manieren om elkaar te ontmoeten zijn er amper’, zegt projectleider Kim Vos-Snippe van organisatie COC Groningen-Drenthe, een organisatie die zich inzet voor de belangen van LHBT'ers. ‘Ik krijg van de jongeren regelmatig te horen dat ze online moeilijk contact kunnen leggen omdat je natuurlijk zit met de gevaren van het online afspreken. Omdat ze lastig in contact met elkaar kunnen komen voelen jongeren zich soms eenzaam en niet gezien.’

The Box naar Assen

De organisatie is druk aan het werk om dat te veranderen. ‘In Groningen hebben we het succesvolle concept The Box, een plek voor jongeren waar ze mensen kunnen ontmoeten waar ze echt zichzelf bij kunnen zijn. The Box Assen wordt op 6 oktober gelanceerd in British Pub Cheers, gelijktijdig met de opening van zebrapad in regenboogkleuren door de wethouder van Assen. Het wordt een feestelijke 'roze zaterdag' in Assen met allerlei activiteiten.’

Meer dan alleen meetings

The Box is meer dan alleen praten. ‘We hebben regelmatig meetings waar een thema behandelt wordt of een (ervarings)deskundige langs komt. Er wordt dan bijvoorbeeld dieper ingegaan over coming-out, seksualiteit en religie. Die diepgang wordt gewaardeerd en als nuttig ervaren.’

Mensen hebben soms behoefte aan een individueel gesprek die Face2Face wordt genoemd. ‘Soms hebben jongeren behoefte aan meer persoonlijke aandacht, maar ook ouders, verzorgers en professionals hebben soms vragen over LHBT+. Het is in Assen nu ook mogelijk om bij een contactpersoon van The Box een gesprek aan te gaan over seksualiteit of genderidentiteit’, besluit Vos-Snippe.