De Marsmeppers bestaan 25 jaar: ‘Plezier staat bij ons voorop’

Assen – Tafeltennisvereniging de Marsmeppers bestaat 25 jaar. Het jubileum wordt op vrijdag 14 april gevierd met een groot toernooi voor leden en oud-leden in de Marsdijkhal in Assen.

De Marsmeppers werd in 1992 opgericht door oud-leden van tafeltennisvereniging LTC. De tafeltennissers vonden de reistijd te lang die ze met LTC moesten afleggen naar wedstrijden. Ze besloten daarom om een eigen tafeltennisvereniging op te richten in de wijk Marsdijk. De vereniging sloot zich aan bij de Asser Bedrijfs Tafeltennis Bond (ABTB) en kon daardoor dichtbij huis spelen. De ABTB organiseert al jaren een tafeltenniscompetitie voor bedrijven uit Assen.

De pas opgerichte vereniging was snel in trek bij de inwoners en scholen in Marsdijk. Freek Dijkstra, een van de oprichters van de vereniging, vertelt: ‘We hebben flink geflyerd om de vereniging bekend te maken. Met als resultaat dat veel mensen lid werden van de Marsmeppers.’ De grote toeloop van tafeltennissers leidde ertoe dat de vereniging in 2004 bijna een ledenstop moest invoeren. ‘We spelen in wijkgebouw De Dissel en daar is maar beperkt ruimte. We hadden in de hoogtijdagen zes teams, die daar niet allemaal tegelijk voor hun wedstrijd terecht konden. Daarom speelden altijd drie teams een uitwedstrijd.’

Successen

Grote successen heeft de tafeltennisvereniging nooit gehad. De enige opvallende prestatie van de Marsmeppers was een derde plek in een poule op het Nederlands kampioenschap. ‘Het gaat bij ons om het plezier en de gezelligheid, niet om het leveren van prestaties. Als wij naar een ander deel van het land reizen voor een NK, nemen wij onze vrouwen mee. Terwijl wij de wedstrijden spelen, gaan onze vrouwen gezellig de stad in. Zo maken we er voor iedereen een leuk uitje van.’

De Marsmeppers heeft, zoals veel sportverenigingen, te kampen met een daling van het aantal leden. Vooral onder de jeugd neemt de populariteit van tafeltennis sterk af. Het had tot gevolg dat drie jaar geleden de jeugdafdeling van de vereniging werd opgeheven.

Jongeren

‘Jongeren zijn steeds meer bezig met hun smartphone bezig dan lekker te sporten’, aldus Dijkstra. ‘We hadden vroeger een eigen jeugdtrainer, maar die is er niet meer.’ Dijkstra maak zich desondanks nog geen zorgen over de toekomst van de Marsmeppers. ‘We gaan gewoon door. We zien het over een aantal jaren wel weer.’

Nieuwe leden

De tafeltennisvereniging staat altijd open voor nieuwe leden. Bij interesse en voor meer informatie kunt u contact opnemen met Freek Dijkstra: freekdijkstra@home.nl of tel. 0645454506.