'Een stropdas bij een smoking? Het zou verboden moeten worden'

U heeft een feest, bruiloft, gala, promotie, award uitreiking en wat trekt u aan? Kortom, hoe heurt het eigenlijk? De vraag stellen is makkelijker dan ‘m beantwoorden. Gelukkig is daar Marcel Burgwal, directeur van Sir George.

Sir George is de nummer 1 in gelegenheidskleding: “Klanten zijn kritischer dan ooit.”

Sir George bestaat sinds 1925. Het is een familiebedrijf gespecialiseerd in gelegenheidskleding: smokings, jacquets, rokkostuums, businesspakken en alle accessoires die daarbij horen. Vooral verhuur, maar je kunt ook een pak kopen.
Sinds twee jaar staat Marcel Burgwal aan het roer. Hij moderniseerde de onderneming in hoog tempo. Alles kan tegenwoordig via internet worden geregeld: kleding bekijken, een pasafspraak maken, en bijvoorbeeld de bezorgservice reserveren. Maar de klant kan ook nog steeds langskomen bij de centraal in Nederland gelegen winkel-showroom in Den Dolder, vlakbij Utrecht.

Wat is de meest gemaakte fout in de wondere wereld van gelegenheidskleding?
'Een stropdas op een smoking, ik kom het met enige regelmaat tegen. Het kan natuurlijk echt niet, het zou verboden moeten worden. Het is geen gezicht. Bij een smoking hoort een zwarte vlinderdas. Dat is stijlvol. Ik zie wel dat het gekleurde strikje aan een opmars bezig is. Nou ja, okay, vooruit, het is in ieder geval wel een strikje!'

'We hebben als
service zelfs
een gratis hotline.'

Tijd voor een stoomcursus. Een smoking, wanneer draag je die?
'
De smoking is het meest gedragen gelegenheidskleding voor de avond. Een smoking herken je met name aan de fluwelen bies aan de zijkant van de broekspijpen. Ik begrijp overigens heel goed dat niet iedereen weet wanneer je wat precies aan moet trekken. Dat is helemaal niet raar en wij geven juist ook he advies wat je wanneer draagt. We hebben zelfs een hotline als je snel antwoord nodig hebt. Het is een gratis service.'

Een rokkostuum?
'
Een rokkostuum is weer een slag formeler en chiquer dan een smoking. In principe avondkleding en die doe je aan naar een formeel feest, een gala, of een ceremoniële gebeurtenis. Op de uitnodigingen staat dan "cravate blanche” of “white tie”. De dames komen dan in het “lang”.'

En een jacquet?
'Dat is meer voor overdag. Je ziet het veel bij huwelijksceremoniën en begrafenissen. Of bij leden van een studentenvereniging.'

Wat adviseer je: huren of kopen?
'Tja, als je maar eens in de zoveel jaar een smoking nodig hebt, zou ik altijd huren. En het zit net zo goed als een smoking die je koopt, want we maken de mouwen en broekpijpen op maat voor de klant. Heb je die smoking wat vaker nodig, dan zou ik deze smoking kopen. Het is ook wel stoer, zo’n mooie smoking in je kast.'

'We maken er
voor onze klanten
een feestje van.'

Wie zijn jullie klanten?
'
Ik zou bijna zeggen: wie niet? De aanstaande bruidegom, de CEO’s van een grote onderneming, de student, de man die naar een galafeestje gaat, iedereen kan een kostuum kopen of huren. Onze klanten zitten door heel Nederland. Dat is het grote voordeel van online. De meeste klanten komen een keer echt langs om zich goed te laten opmeten.
Maar zelfs dat hoeft niet per se. Als we de kledingmaat van een klant hebben, komen we ook al een heel eind. Men kan hier in Den Dolder de bestelling 24 uur per dag, 7 dagen in de week ophalen, want iedere klant krijgt een unieke toegangscode. En als je het jezelf gemakkelijk wilt maken, laat je het brengen en weer ophalen. Dat doen we voor een heel zacht prijsje. Veel mensen vinden die service ideaal.'

Sir George scoort erg hoog bij de beoordelingen op internet. Hoe krijg je dat voor elkaar?
'
We claimen dat we de nummer 1 in gelegenheidskleding zijn. Dat moeten we iedere dag waarmaken. En klanten zijn kritischer dan ooit, dus we moeten heel scherp zijn. Met hoge kwaliteit gelegenheidskleding, lage prijzen, goede voorlichting en maximale service. Op die manier maak je er voor de klant een feestje van nog voordat ze op het feestje zijn. Dat vind ik leuk en de klanten waarderen dat gelukkig.'