Ilana de Boer uit Assen start inzameling voor behandeling van haar hersenletsel in de VS. 'Ik wil me ontwikkelen. Vrijheid door gezondheid’

Assen - Ilana de Boer uit Assen liep zeven jaar geleden blijvend hersenletsel op tijdens een ongeval. Dat beïnvloedde haar leven dusdanig, dat Ilana haar ‘levensroer’ drastisch om moest gooien. In de Verenigde Staten is een behandeling ontwikkeld voor mensen met hersenletsel. De Assense is daar een geschikte kandidaat voor, maar heeft nu geld nodig om die behandeling te kunnen ondergaan.

Het is 30 mei 2014 als Ilana de Boer, toen 20 jaar, hard op haar hoofd valt als ze haar evenwicht verliest bij het uitladen van een paard van een vrachtwagen. Het paard struikelt en valt over haar heen. Het letsel dat ze daarbij oploopt is echter niet zo ernstig als wat de Assense overhoudt aan de klap op haar hoofd: niet-aangeboren hersenletsel.

Problemen

Ilana: ‘Sinds het ongeluk heb ik altijd hoofdpijn en concentratie- en geheugenproblemen. Ik kan niet meer tegen prikkels of snel schakelen als er plotseling iets gebeurt. Maar dit vind ik allemaal nog niet het lastigst. De klacht die de meeste impact heeft op mijn leven is vermoeidheid. Geen gewone vermoeidheid waar je je even overheen kunt zetten, het is een verlammende vermoeidheid waardoor ik heel veel niet meer kan. Op een gemiddelde dag heb ik vier goede uren, waarin ik ook saaie taken zoals douchen en koken moet stoppen.’

Groot kunsttalent

Haar opleiding en werk moest ze opgeven. Maar zo gek als het klinkt: Ilana heeft aan het ongeval ook iets moois overgehouden. Tijdens haar revalidatie ging ze – om te ontspannen en tot rust te komen – aan de slag met kunst. Schilderen, boetseren. En zie: Ilana bleek een groot talent te bezitten. Haar kunstwerken oogsten inmiddels veel lof in de noordelijke kunst- en cultuursector.

Ilana: ‘Kunst en ik bleken een perfecte match. Eerst omdat mijn pijn minder werd tijdens het kunst maken, maar ik kon me op dat gebied tevens wél ontwikkelen, in tegenstelling tot alle andere dingen. Later werd ik echt verliefd op kunst. Het kunnen vertellen van mijn verhaal, opkomen voor degenen zonder stem, de wereld hopelijk een stukje mooier maken... Kunst heeft me dat allemaal gegeven. Zo ben ik nu bezig met een project over vrouwenlijven. Ik boetseer vrouwen uit heel Nederland om te laten zien dat elke lijf uniek is en ik wil vooral aantonen dat die lijven vaak niet overeenkomen met het ‘ídeaalbeeld’ dat de media regelmatig laten zien. Het is een geweldig project, de aanmeldingen blijven binnenstromen en de vrouwen komen uit heel Nederland naar Assen toe.’

75 procent verbetering

Ook hier geldt echter: haar chronische problemen blijven Ilana parten spelen. En dat staat bijvoorbeeld haar droom – het openen van een eigen atelier of galerie – in de weg. Maar er is hoop, in de vorm van een behandeling in Amerika, CFX Utah, die mensen met hersenletsel helpt. Ilana: ‘Ik ben een geschikte kandidaat en het allerbeste nieuws: Er is kans op 75 procent verbetering! Van 19 januari tot 2 februari mag ik naar Amerika voor de behandeling. Ik moet eerst onder een MRI scan waarbij ze, door middel van oefeningen in de scan, zien waar de meeste schade in mijn hersenen zit. Vóór de behandeling moet ik een dieet volgen en daar ga ik een week keihard trainen. Allemaal oefeningen die specifiek voor mijn problematiek zijn, zoals met een stuiterbal stuiteren en tegelijk iets voorlezen. Door deze training gaan mijn hersenen hopelijk weer nieuwe verbindingen aanmaken.’

Het betekent volgens Ilana niet dat ze in die week ineens genezen is. ‘Ook na de behandeling moet ik doorgaan met trainen en sporten. Maar zelfs als ik er 10 procent winst uit haal, zou dat al fantastisch zijn. Maar natuurlijk droom ik stiekem van meer. Want wat als ik meer kan, wat als ik mijn eigen geld weer kan gaan verdienen, niet meer afhankelijk hoef te zijn van de belastingcenten van anderen... Wat als ik auto zou kunnen rijden, niet altijd meer hoofdpijn heb en normaal op vakantie zou kunnen gaan? Of misschien zelfs zou kunnen reizen en uitstapjes ondernemen, zonder dat ik daar dagen van bij moet komen?’

Maar bovenal wil Ilana alles uit het leven halen, zoveel mogelijk zonder belemmeringen. ‘Ik wil kunst maken, me ontwikkelen. Vrijheid door gezondheid.’

Verzekering vergoedt niet

Om in de VS te komen voor behandeling heeft de Assense geld nodig, 22.700 euro om precies te zijn. ‘De verzekering vergoedt deze behandeling namelijk niet. De Hersenstichting is er wel druk mee bezig om te kijken naar de mogelijkheid of de behandeling naar Nederland kan worden gehaald, maar dat gaat nog wel jaren duren. En dat is lang als het om je gezondheid gaat, helemaal als je zoals ik maar moeilijk stil kunt staan.’ 

Doneren

Om het benodigde geld bijeen te krijgen is Ilana een crowdfundactie gestart. Wie haar wil steunen, kan dat doen via een donatie op de site ‘Go fund me’, ‘Behandeling in Amerika voor mijn hersenletsel’.

Tekst: Robbert Willemsen