Lysanne de Jong uit Assen bereidt zich voor op NK Mennen. ‘Controle krijgen op afstand, daar ligt voor mij de uitdaging’

Assen - Passie en werk zijn bij Lysanne de Jong simpel samen te vatten in één woord: paarden. Of, om specifieker te zijn: mennen, met het enkelspan of het tweespan, waar ze menig trainingsuurtje aan besteedt. En niet zonder resultaat.

De 32-jarige Assense, werkzaam als assistente bij de paardenkliniek Aa en Hunze in Schoonloo, pakte vorige week zaterdag in Vinkega tijdens het Noordelijk Kampioenschap Mennen titels bij de categorie tweespannen in de disciplines dressuur en vaardigheid. In augustus staan de Nederlandse Kampioenschappen Mennen op het programma.

Nooit meer losgelaten

Ja, lacht Lysanne de Jong, in haar leven is het paarden voor en paarden na. ‘Tijdens mijn basisschooltijd in Harlingen hadden de ouders van een vriendje een boerderij met Friese paarden, die hij mende. Zo kwam ook ik met het mennen in aanraking en dat heeft me nooit meer losgelaten. Toen ik eenmaal op die wagen zat, was ik verkocht.’

Op haar twaalfde kreeg Lysanne van haar ouders een menwagen met een dubbelspan Shetlanders, die een aantal jaren later werden ingeruild voor wat grotere Welsh pony’s. En toen zij via Grolloo in Zuidlaarderveen terecht kwam, ontmoette ze fokker Roel van den Bos, voor wie Lysanne sinds 2012 Arbo-Friezen traint namens Team VDB’s. Lysanne: ‘Ik had de mensport destijds eigenlijk al achter me gelaten, zat inmiddels ‘in het zadel’ en reed meerdere paarden op Z-niveau. Maar Roel zei dat ik zó goed was in mennen… ‘Waarom pak je dat niet weer op?’ En ja, toen hij dat opperde werkte dat voor mij erg stimulerend. Daar ben ik Roel nog steeds heel dankbaar voor.’ (lees verder na de foto)

Wat haar zo fascineert aan de mensport? ‘In het zadel heb je direct contact met het paard, bij het mennen moet je controle zien te krijgen op afstand. En daar ligt voor mij de uitdaging. Een hecht team vormen met de paarden, die op mijn stem vanaf de wagen reageren en precies doen wat ik wil. Daarvoor is een vertrouwensband nodig tussen menner en de paarden. En als je dat bereikt en het teamwork steeds meer perfectioneert… Ja, dat geeft een heel mooi gevoel.’

Rudolf Pestman

Sinds 2018 heeft Lysanne bij Van den Bos de beschikking over de Arbo-Friezen VDB’s My en VDB’s Maysee, twee 9-jarige merries die ze traint en waarmee ze men-wedstrijden enkel- en tweespan rijdt. Daarnaast krijgt Lysanne zelf eens in de twee weken les van niemand minder dan wereldkampioen enkelspan Rudolf Pestman uit Eext. ‘Want ja, ook ik wil me constant verbeteren.’

Dat trainen gebeurt in een trainingsbak van 20 bij 60 meter, om alle bewegingen, commando’s en andere routines continue te verbeteren bij de paarden. ‘En we gaan regelmatig het bos in. Want in de trainingsbak staat er wel een bepaalde druk op de paarden, in het bos kunnen ze even lekker vrij bewegen. Een stukje ontspanning voor de paarden. En ja, ook voor mij.’

Het trainingsprogramma van Lysanne werpt zeker z’n vruchten af. Zij heeft inmiddels een aardige erelijst opgebouwd: in 2019 werd ze Nederlands reservekampioen (tweede) in de categorie enkelspannen, in 2020 Noordelijk kampioen ‘vaardigheid’ en reservekampioen ‘dressuur’ in categorie tweespannen en dit jaar kwamen daar nog eens de noordelijke titels ‘vaardigheid’ en ‘dressuur’ tweespannen bij. Dat succes betekent ook, dat de Assense op 17 augustus deel mag nemen aan de Nederlandse Kampioenschappen Mennen (de Hippiade) in Ermelo.

Ontspannen

En ze is klaar om te ‘knallen’ met VDB’s My en VDB’s Maysee. ‘Het is nu een kwestie van trainen en de puntjes op de i zetten. En ach, verder maak ik me er niet zo druk om. Zaak is ook ontspannen te blijven en de juiste wedstrijdspanning op te bouwen. Want teveel spanning slaat direct over naar de paarden. Die voelen zoiets feilloos aan. De focus moet vervolgens honderd procent op het parcours liggen, want één foutje kan ons de winst kosten. Maar ik heb er alle vertrouwen in dat we in Ermelo goede proeven gaan rijden.’ 

Tekst: Robbert Willemsen

Vaardigheid, dressuur en marathon

In de mensport zijn er diverse disciplines. Bij ‘vaardigheid’ staan er kegels uitgezet op het parcours, waar kort langs gewend moet worden met de wagen. Snel en – als het even kan – foutloos. Daarbij komt het aan op de stuurmanskunst van de menner en de gehoorzaamheid van de paarden.

Bij de ‘dressuur’ worden figuren gereden, waarbij de groom (bijrijder) de figuren tijdens de wedstrijd voorleest en de menner die direct moet uitvoeren. Bij Lysanne zit Lisanne de Jonge achterop de menkar, samen vormen ze een goed en op elkaar ingespeeld team.

En dan is er nog de ‘marathon’, de meeste spectaculaire discipline, waar alle vaardigheden in de mensport als het ware samenkomen. In een bos is een hindernisbaan aangelegd, die de men-combinatie zo snel en foutloos mogelijk moeten afleggen.