Jason Staal zet boek Rien Willems uit Assen om in muziek. ‘Die versjes kropen in mijn systeem’

Rien Willems verloor zijn vrouw Derkje in 2017 aan slokdarmkanker. Het was een periode van veel uiteenlopende emoties, die de Assenaar na het overlijden van Derkje op papier zette. In dichtvorm, in korte teksten en uiteindelijk verscheen van zijn hand het gebonden verzamelwerk ‘Ik heb nog zoveel om voor te leven’. Dat boek maakte indruk op Jason Staal.

De Asser singer/songwriter zette de geschreven woorden van Rien de afgelopen maanden om in muziek, met als resultaat de CD ‘Een herinnering gemaakt’.

Rien Willems en Jason Staal ontmoetten elkaar zo’n drie jaar geleden via het Sinterklaasfeest voor basisschoolkinderen in De Nieuwe Kolk. Rien vertolkt sinds enige jaren de rol van de goedheiligman en Jason zorgt voor muziek en zang tijdens de voorstellingen. En het klikte meteen. Hun liefde voor muziek en teksten schiep een band.

Terughoudend

Rien: ‘Ik schrijf nog steeds en ik zei op een gegeven moment tegen Jason ‘als jij dan toch liedjes aan het maken bent, doe dat eens met mijn teksten’. De zanger was in eerste instantie wat terughoudend. ‘Tja, wat zou het dan worden? ‘Ik ben in de rouw en ik hou van jou?’ Bovendien heb ik tegen Rien gezegd dat de teksten wel heel erg van hém waren. Té persoonlijk. Terwijl liedjes van iedereen moeten zijn. En als alleen maar verteld wordt hou zwaar het leven van Rien was…’

Het maken van een CD kwam dus niet direct op tafel, maar Jason las het boek van Rien en het begon onderhuids toch te tintelen bij de zanger. ‘Ik vond het wel mooi, het boek sprak me aan als artiest. Die versjes van Rien kropen in mijn systeem, blijkbaar sloeg ik het onbewust toch op.’

Beide heren gingen uiteindelijk toch aan de slag. En Jason merkte, dat de ‘inspiratiegesprekken’ die hij met Rien voerde niet alleen serieuze en zware ladingen hadden, maar dat er ook luchtige gedachten en humor in zat verweven. Jason; ‘Natuurlijk ging het over de dood, maar ook over zekerheden in het leven, waarmee je door omstandigheden op verschillende manieren mee om kunt en soms móet gaan. Kortom, het werden songteksten waar veel mensen denk ik iets van zichzelf in terug kunnen vinden.’

Herkenbaar

Rien had al wel zo’n vermoeden dat het zou aanslaan bij Jason. ‘Nadat ik het boek had geschreven, kreeg ik veel positieve reacties. Lezers vonden het herkenbaar zoals ik over Derkje en onze gevoelens schreef. Omdat veel mensen in dezelfde situatie zitten, of hebben gezeten. En ja, ten eerste zie je dan zelf dat je niet de enige bent die hiermee worstelt, maar het laat ook anderen zien dat zij niet de enigen zijn die dit allemaal moeten doorstaan.’

Rien laat vervolgens een nummer van de CD horen. Het begint rustig, met ingetogen zang en pianospel, maar gaandeweg wordt het heftig, met stevige muzikale en vocale uithalen van Jason. Hoe gevoelens heen en weer kunnen schieten, van het nog eenmaal samenzijn, dankbaarheid en berusting tot pijn, verdriet en wanhoop. Jason, glimlachend: ‘Als je dat eruit haalt, dan is het goed. Die emoties oproepen is ook precies de bedoeling.’

Autobiografisch

Bijna alle nummers zijn door Jason gezongen, één liedje nam Rien vocaal zelf voor zijn rekening. ‘Want die tekst is echt autobiografisch, zó persoonlijk dat alleen ik dat kan zingen. Over kantelpunten in mijn leven. Verdwazing over het verlies van Derkje, rouw en een nieuwe liefde in mijn leven. Maar ook hoe Derkje altijd een stuk van mezelf zal blijven.’ Jason: ‘Het schrijven en componeren is heel spontaan van start gegaan en later echt gegroeid. En ja, het ging vrij gemakkelijk. Af en toe wat schaven aan de teksten, maar niet veel. We voelden elkaar goed aan. En het is beslist geen smartlappen-CD geworden, maar nummers waar echt heel veel gevoel en allerlei aspecten van het leven in zitten.’ 

Tekst: Robbert Willemsen

Serenades en tuinconcert voor het goede doel

De CD ‘Een herinnering gemaakt’ is een eigen productie van Jason Staal en Rien Willems. Het is een pakket geworden met niet alleen een CD, maar tevens een boekje met een voorwoord en de songteksten, plus het boek ‘Ik heb nog zoveel om voor te leven’. Bovendien staan op de CD twee aparte nummers, die niet op Spotify te vinden zijn.

In het weekeinde van 12 en 13 juni is de officiële presentatie van de CD. De eerste 50 kopers krijgen een persoonlijke ‘voordeurserenade’ van Jason en Rien en 1 van die 50 kopers maakt bovendien kans op een tuinconcert.

De CD is te bestellen via de website https://www.stichting-ps.nl/, de site van de door Rien opgezette Stichting Patiëntenwelzijn Slokdarmkanker. De CD is via de site te bestellen voor 7,50 euro.

Wie de cd met een heus voordeurconcert wil ontvangen in het weekend van 12 en 13 juni, kan 25 euro overmaken via de website. Men ontvangt dan behalve de CD ook het boek van Rien. ‘En door het pakket te bestellen kan men daarnaast een tuinconcert winnen, op een datum in overleg. Om zo met eigen gasten te genieten van onze muziek.’

De opbrengst gaat in z’n geheel naar de genoemde stichting. Rien: ‘Met alle middelen die de stichting genereert willen we op termijn en in overleg met het UMCG het ziekenhuisverblijf tussen de verschillende onderzoeken in veraangenamen. De huidige opzet van de wachtruimte is in onze ogen te klinisch, niet echt prettig om in te zitten. Als ik het zo mag uitdrukken: de sfeer benadrukt nu de situatie waarin de patiënt verkeert. Dat willen we graag veranderen en daarmee de noodzakelijke gang naar het ziekenhuis iets minder zwaar laten zijn.’