Chris Spelbrink: ‘Het Koopmansplein in Assen krijgt een natuurlijke, mooie uitstraling. Hier wil je heel graag staan met je kraam’

Assen - Het Koopmansplein moet de huiskamer worden van Assen. Gezellig en groen, prettig om te vertoeven. De metamorfose is volop aan de gang en een van de ‘vaste bewoner’ van het plein, Chris Spelbrink, komt regelmatig kijken hoe de werkzaamheden vorderen.

 En de eigenaar van Spelbrink’s Drentse Gebakskraam, bekend van onder meer de befaamde oliebollen, is onder de indruk. ‘Het wordt zó mooi, dit overtreft al mijn verwachtingen.’

De gebakskraam van Spelbrink is al zo’n 70 jaar een begrip in Assen en omgeving en de wagen staat nu meer dan 40 jaar op het Koopmansplein, de afgelopen jaren ‘met de rug’ naar Warenhuis Vanderveen.

'De kleur en de schakering van de stenen, de bomen, de terrassen… Prachtig!'

Eigenaar Chris Spelbrink brengt geregeld een bezoekje aan het centrum om de vorderingen op het plein te aanschouwen. ‘Tja, de handel ligt door corona stil en de dokter heeft mij het advies gegeven vooral veel te bewegen. Dus fiets ik zeker één á twee keer per week even naar het Koopmansplein. En ik heb op heel wat locaties gestaan, die op een gegeven moment op de schop gingen. Uit ervaring kan ik zeggen dat verandering niet altijd verbetering betekent, maar het Koopmansplein wordt niet alleen extreem aangepakt, het wordt echt heel mooi. De kleur en de schakering van de stenen, de bomen, de terrassen… Prachtig! Het Koopmansplein krijgt een mooie, natuurlijke uitstraling. Ja, hier wil je heel graag staan met je kraam en op zo’n plein geef ik de handel straks ook met een gerust hart over aan de volgende generatie.’ (Lees verder na de foto)

Die kraam krijgt een nieuwe plek, bij de ingang naar het Mercuriusplein, voor de entree van het voormalige V&D-pand. De positie van de kraam, zegt Spelbrink, is belangrijk. ‘Je wilt zoveel mogelijk in de ‘loopstroom’ van het winkelend publiek staan. Ja, ik heb inspraak gehad over de nieuwe plek en de gemeente heeft daar goed over meegedacht. Maar ach, de kraam is natuurlijk bekend in Assen, dan maakt het in principe niet zoveel uit waar je een plek op het plein hebt, als je maar in het hart van de stad staat.’

Na voltooiing even wat reuring

Spelbrink zal blij zijn als hij straks zijn klanten weer kan bedienen. Wanneer dat is, is nog niet helemaal te zeggen. De verbouwing lijkt goed op schema te liggen, ook nu de druk van een TT Festival – dat ook dit jaar niet in de traditionele vorm wordt gehouden – er vanaf is. ‘We moeten het maar even afwachten. Want als het Koopmansplein gereed is, staat daarna de verbouwing van het V&D-pand en ’t Forum op de agenda. En dat betekent opnieuw drukte. Hopelijk zit er een kleine bouwpauze tussen, zodat we op het Koopmansplein éven voor reuring kunnen zorgen. Wellicht dat de kraam dan een paar dagen open kan. Want hoewel het ‘oliebollenseizoen’ pas vanaf oktober begint, verkoop ik natuurlijk nog meer lekkers zoals chocoladefruit, warme wafels en churros. Ach, we zien het wel.’

Het belangrijkste is, besluit Spelbrink, dat de heropening van het Koopmansplein symbool staat voor een ‘nieuwe start’ van het Asser centrum. ‘Dat het weer aantrekkelijk en gezellig wordt om de binnenstad in te gaan. En hopelijk loopt dat parallel met ‘weer een beetje terug naar normaal’ na corona. Want deze periode hakt er toch flink in, bij iedereen. Ik wil het niet vergelijken met de oorlog, maar nu voel je wel hoe de halsband om je nek door alle maatregelen toch flink werd aangetrokken. Weet je, je neemt veel zaken vaak voor vanzelfsprekend aan, maar je mist het pas als het er niet meer is.’ 

Tekst: Robbert Willemsen

‘Ik hoop dat er dit jaar weer een kermis mogelijk is’

Chris Spelbrink is als kermisexploitant betrokken bij de traditionele TT Kermis. Corona gooit ook hier roet in het eten, maar in Assen konden TT Week-directeur Sander ten Bosch en Tamara Boor vorig najaar toch een kermis ‘met coronaregels’ neerzetten.

En dat werd een succes, aldus Spelbrink. ‘We hebben laten zien dat dit op een verantwoorde manier kan. Maximaal 1000 mensen op het kermisterrein, looprichtingen en geen rijen. De samenwerking met Sander en Tamara was perfect en gelukkig hebben we met Marco Out een moedige burgemeester die het aandurfde. Ik hoop dan ook dat het dit jaar weer mogelijk is. Als het even kan ‘gewoon’ in de laatste week van juni, maar desnoods weer in het najaar.’

Het Veemarktterrein is daar ook uitermate geschikt voor, gaat Spelbrink verder. ‘Een wat afgelegen terrein van het centrum af en dus beheersbaar. Een locatie bij uitstek om volgens de coronaregels iets te kunnen organiseren.’

De kermisbranche is volgens Spelbrink een bedrijfstak bij uitstek die goed kan draaien binnen de coronaregels. ‘Vorig jaar juli hadden we bijvoorbeeld de kermis in Emmen zó goed georganiseerd, dat er zelfs stemmen opgingen die met een week te verlengen.’

De samenleving is volgens Spelbrink ook wel weer toe aan een beetje vermaak, zeker als veel mensen ook dit jaar andermaal kiezen voor een vakantie in eigen land. ‘Dan stroomt Drenthe weer vol met toeristen, ook jonge vakantiegangers. En moet je hen als provincie wat kunnen bieden.’

Maar, zegt Spelbrink er meteen bij, alles hangt af van hoe het staat met de besmettingen. ‘Gezondheid staat voorop. Als het niet kan, dan kan het niet. Daar gaan we dan ook niet moeilijk over doen.’

De kermis vorig jaar. Foto: Lammert Aling