Doelman Morten Otto terug naar Achilles 1894. ‘Onvoldoende perspectief bij ACV’

Assen - Morten Otto keert terug naar Achilles 1894, de club die hij in 2019 verruilde voor ACV. De 31-jarige sluitpost maakte onlangs bekend aan het eind van het seizoen te vertrekken bij de Asser derde divisionist, waar hij op de bank terecht is gekomen omdat coach Fred de Boer de voorkeur geeft aan doelman Ben Wormmeester.

Als reden voor zijn vertrek geeft Otto de lastige combinatie die is ontstaan tussen werk, gezin en het voetballen op landelijk niveau. ‘Het is op dit moment moeilijk een goede balans te vinden en ja, dan is voetbal de enige factor waarmee je iets kunt veranderen. Maar inderdaad, de keus om ACV te verlaten zou moeilijker zijn geweest als ik daar meer zicht zou hebben op speelminuten. Want de ambitie om op een zo hoog mogelijk niveau te keepen is er nog steeds. Daarvoor vind ik mijzelf nog fit genoeg.’

Drie kampioenschappen

Morten Otto groeide als jeugdspeler op bij Achilles, maar vertrok in 2012 naar Oranje Nassau en stond vervolgens vier seizoenen onder de lat bij FC Assen. Na drie kampioenschappen op sportpark De Hoogspanning keerde de Assenaar terug op het oude nest op sportpark Marsdijk, maar na financiële perikelen besloot Achilles het zondagteam, spelend in de hoofdklasse, op te heffen.

Otto kon kiezen: ballen tegenhouden bij het zaterdagteam van Achilles of een nieuwe club. Het werd ACV, toen nog uitkomend in de hoofdklasse zaterdag. ‘Ik wist dat ik daar de strijd aan moest gaan met een begrip bij ACV, Ben Wormmeester. Wat hij heeft met ACV, heb ik met Achilles. We zijn beiden kind van die clubs. Maar ik durfde die uitdaging wel aan, had genoeg vertrouwen in mijn eigen kwaliteiten. Die had ik bij Achilles in de hoofdklasse wel laten zien.’

Prima seizoen

Otto moest wachten op zijn kans, die al tijdens de vierde wedstrijd in zijn eerste seizoen op sportpark Catawiki kwam toen Wormmeester geblesseerd raakte. Otto pakte die (uit zijn optiek) meevaller met beide handen aan, draaide een prima seizoen en promoveerde met ACV naar de derde divisie, terwijl de ploeg zich plaatste voor de laatste acht van de Noordelijke Districtsbeker. De KNVB schrapte echter de laatste wedstrijden in deze jaargang door corona, partijen waarin Otto zich graag extra had willen laten zien. ‘Juist in die beslissende fase van een competitie kun je je profileren. Want ik voelde dat ik bij ACV nog steeds groeide als keeper.’

Dit seizoen had Otto gerekend op spelen in de derde divisie, maar het kwam er niet van. Trainer Fred de Boer koos na de voorbereiding voor de weer herstelde Wormmeester. Otto zegt het te accepteren, maar wel met knarsende tanden. ‘En dat heeft niks te maken met Ben. Een goede keeper, wat hij overigens ook weer heeft laten zien in de eerste paar wedstrijden van het seizoen. Maar ja, na zo’n goed afgelopen seizoen met promotie en kwartfinale beker, had ik het gevoel dat ik het verdiend had om in de basis te beginnen.’

Onvoldoende perspectief

Natuurlijk, gaat Otto verder, had hij het nog een poosje aan kunnen zien bij ACV. ‘Maar alles bij elkaar opgeteld zag ik onvoldoende perspectief, een vertrek is voor mij dan onvermijdelijk. Ik hoop trouwens wel op een goede manier afscheid te kunnen nemen van ACV, als het even kan met nog een paar potjes keepend. Want ik heb het er al met al erg naar m’n zin gehad. En nog steeds. Maar ja, of we nog spelen of niet hangt helemaal af van de situatie rond corona.’

Al met al kijkt Otto terug op een leerzame tijd bij de derde divisionist. ‘Van alle 29 officiële wedstrijden die zijn gespeeld de afgelopen twee seizoenen heb ik er 21 onder de lat gestaan. En die ervaring pik je toch maar mooi weer mee.’

Uitdgaging 

Er waren meerdere geïnteresseerde clubs die die ervaring graag in hún doel hadden gezien volgend seizoen, waaronder verenigingen op hoofdklasseniveau. Otto koos echter voor ‘zijn’ Achilles, uitkomend in de tweede klasse zaterdag. Sportief dan wel een stap terug, maar hij beschouwt het als een uitdaging om de club terug te brengen naar het niveau waar Achilles volgens hem hoort. ‘Minimaal hoofdklasse, dat past bij een vereniging van dergelijke allure. Dus ik kom beslist niet terug om af te bouwen. Of Achilles mijn eindstation is? Nou, ik bekijk het van jaar tot jaar. Zoals gezegd: heb ik nog altijd de ambitie om op een zo’n hoog mogelijk niveau te keepen.’

Hoewel Otto een, zoals hij het uitdrukt, goed gesprek heeft gehad met Achilles-trainer Harold Wekema, vindt de doelman het niet vanzelfsprekend dat hij een plek onder de lat kan claimen, ondanks zijn eerder prestaties bij Achilles en opgedane ervaring bij ACV. ‘Ik zal ook nu de strijd moeten aangaan met de huidige keepers (Renzo Hoving en Arne Wilpshaar, red.). Maar goed, eerst maar eens zien wanneer we überhaupt weer kunnen beginnen met competitievoetbal.’ 

Tekst: Robbert Willemsen

Coronaregels: ‘oude’ keepers ACV vallen buiten de groep

Nu het kabinet heeft besloten dat spelers tot 27 jaar weer in groepsverband mogen trainen, is bij ACV de vreemde situatie ontstaan dat de hoofdmacht het op het trainingsveld moet doen zonder beide keepers. Morten Otto en Ben Wormmeester zijn beide 31 jaar.

De doelmannen moeten binnen de coronaregels dus apart blijven trainen, met maximaal twee personen op een veld. Otto: ‘Ik vraag me af waarom die leeftijdsgrens zó is getrokken, want een wetenschappelijke onderbouwing daarvoor heb ik nog niet gehoord.’

Het kabinet gaf hier vorige week uitleg over. Het is inderdaad niet zo dat je vanaf je 27ste bevattelijker bent voor het coronavirus, of er extra ziek door wordt. En in de meest recente adviezen van het Outbreak Management Team is niets terug te vinden over buitensporten.

Die 27 jaar is een politieke keuze, zo blijkt uit een verklaring van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) en het ministerie van Volksgezondheid en Sport (VWS). ‘Deze leeftijdsgrens sluit aan bij het jeugdplan van staatssecretaris Paul Blokhuis. Die heeft eerder deze maand 200 miljoen euro vrijgemaakt om het welzijn van jongeren te verbeteren. En in het plan gaat het om jongeren en jongvolwassenen van 12 tot 27 jaar.’

Voor 'de handhaafbaarheid en duidelijkheid' van de coronaregels heeft het kabinet er nu voor gekozen om die leeftijdsgrens ook voor groepstrainingen te hanteren. ‘Zo is de overheid wat jongerensport betreft eenduidig in haar communicatie.’