Mustapha Mansaray : ‘De snelheid is terug en ik voel me sterk’

Assen - Achilles 1894 heeft komend seizoen een sneltrein op de flank staan. Als Mustapha Mansaray (21) de turbo opendraait, happen de meeste verdedigers naar adem.

De ranke vleugelspeler uit Sierra Leone kampte geruime tijd met een ernstige knieblessure, maar zegt klaar te zijn voor een herstart. En hoopt zich via Achilles weer in de kijker te spelen, want een kortstondig avontuur bij de jeugd van FC Groningen smaakt naar meer.

Sierra Leone

Mustapha Mansaray ontvluchtte ruim vijf jaar geleden Sierra Leone. Hij kwam in Nederland terecht, eerst in het AZC in Ter Apel, vervolgens in Leeuwarden en uiteindelijk in Zuidlaren, waar hij deel uitmaakte van een groep minderjarige asielzoekers.

Mustapha: ‘Daar vroeg ik waar ik kon sporten, want voetbal is mijn grote passie. Ik kwam uit bij Achilles 1894 en werd opgenomen in het team O19, de ploeg van trainer Harold Wekema.’

Spugen

Zijn talent was onmiskenbaar. Mustapha was snel, heel snel. En wie dan ook nog eens de bal kan controleren én scoren, heeft een machtig wapen in huis. Maar tijdens een wedstrijd ging het fout, Mustapha kreeg het in het veld aan de stok met een speler van de tegenpartij. ‘Die spuugde op me en ja, toen was het ruzie. Daarna mocht ik niet mee meedoen.’

Wekema wist echter wel wat Mustapha in zijn mars had en nam de toen 17-jarige voetballer mee naar zijn nieuwe club, FC Assen. Daar ontpopte  de aanvaller zich, ondanks zijn jonge leeftijd, als een vaste waarde in het eerste elftal. En zijn spectaculaire versnellingen en doelpunten bleven een paar kilometer noordwaarts niet onopgemerkt.

FC Groningen

Hij werd gescout door FC Groningen en toegevoegd aan de O19-selectie. ‘De eerste seizoenshelft ging prima. Ik had een basisplaats, speelde goed. Maar na de winterstop sloeg bij mij de stress toe. Ik had namelijk nog geen verblijfsvergunning. Mocht ik in Nederland blijven? Hoe zag mijn toekomst eruit? Ik was niet ‘schoon’ in het hoofd en dat ging ten koste van de concentratie en motivatie op het veld. De 100 procent focus op het voetballen ontbrak.’

Dat kostte hem uiteindelijk zijn plek bij FC Groningen, Mustapha moest vertrekken bij de eredivisionist. Bij Achilles werd hij in 2018 weer verenigd met Wekema, die daar hoofdtrainer van het eerste zaterdagteam was geworden, dat als nieuw vlaggenschip van de club  - de zondagselectie was opgeheven – jacht maakt op tenminste een plek in de eerste klasse van het zaterdagvoetbal.

Mustapha was dus weer terug op het oude nest op sportpark Marsdijk, maar had al wat last van zijn knie. En in de eerste week van de voorbereiding sloeg het noodlot toe: hij scheurde zijn voorste kruisband, de meest gevreesde sportblessure.

Depressie

De kicksen konden voorlopig in de kast. Na een operatie in februari vorig jaar wachtte hem een lange revalidatie. Een hard gelag voor een jonge voetballer in de bloei van zijn voetballeven. Mustapha knikt. ‘Ik kon het maar moeilijk accepteren, had maanden een soort depressie. Weg bij FC Groningen, zware blessure, niet kunnen voetballen… En ook nog geen verblijfsvergunning. Daardoor was ik niet verzekerd, dus kon ik ook niet naar een fysiotherapeut om te revalideren.’

Uiteindelijk kon Mustapha toch een paar keer terecht bij een fysio in Marsdijk, die hem handvatten meegaf voor het revalidatieproces. Coach Wekema: ‘Achilles heeft hem toen aangeboden te begeleiden en bij de club te revalideren, maar Mustapha wilde het zelf doen.’ Tussen alle donkere wolken brak toch ook nog een zonnetje door: zijn verblijfsvergunning kwam rond. Lachend: ‘Dat nam een hoop zorgen weg, ik kon weer vooruit kijken. Ik had zekerheid, kon doelen stellen.’

Mode

Hij verhuisde van het AZC in Assen naar een eigen studio in Groningen, heeft inmiddels zijn niveau 2-diploma Sport en Bewegen op zak en stortte zich bij het Alfa College vervolgens op de mode. ‘Ik ben bezig met een eigen kledinglijn via een webshop. Streetwear, casual kleding voor de jeugd.’

Maar het vizier is vooral weer gericht op de bal. Op 22 augustus maakte Mustapha zijn rentree in een vriendschappelijk duel met Marum. En hij gaf meteen zijn visitekaartje af: op snelheid langs de verdediging en koel afmaken. ‘Het voelt zó goed om weer op het veld te staan. Nee, ik heb geen last meer van de knie, maar ben nog wel wat onzeker. Duels ga ik nog wat uit de weg, het vertrouwen moet weer groeien. Maar de snelheid is terug en ik voel me sterk.’

‘Ik wil nog steeds hogerop’

Mustapha wil Achilles helpen ook in de tweede klasse een rol van betekenis te spelen. Maar in zijn achterhoofd knaagt het. ‘Ik wil nog steeds hogerop, laten zien wat ik kan zonder dat mijn hoofd vol zorgen zit. Maar eerst richt ik me op komend seizoen. Ik denk dat we één van de beste selecties hebben in de tweede klasse en dat we kunnen meedoen om de titel. En wat mezelf betreft: 100 procent wedstrijdfit worden, zowel fysiek als mentaal.’

Tekst: Robbert Willemsen