Kim Smit gaat studeren en hockeyen in de VS. ‘Ik heb er enorm veel zin in’

Assen - Haar vwo-diploma halen op het Dr. Nassau College en dan hockeyen en studeren in de Verenigde Staten. Dat eerste was geen probleem voor Kim Smit, maar wat het vervolg betreft wierp het coronavirus ook voor de 18-jarige Assense de nodige obstakels op.

Afgelopen vrijdag kon ze dan eindelijk op het vliegtuig naar de States stappen, voor het waarmaken van haar American Dream.

Selectie

Kim Smit begon op haar zesde met hockey bij HVA. Vijf seizoen speelde ze in de stad en in 2014 werd de jonge Assense geselecteerd voor het districtsteam Noord-Nederland. Het was een bevestiging van het talent van de snelle rechtsbuiten, die ook op het middenveld uit de voeten kan.

Kim: ‘De coach van het districtsteam raadde me aan op een hoger niveau te gaan spelen als ik beter wilde worden. En ja, die ambitie had ik. Ik trainde vervolgens eerst een jaar mee met GHHC in Groningen en het jaar erop stapte ik definitief over naar die club.’

Knokken

Dat was, geeft Kim toe, best spannend. ‘Gelukkig kende ik al veel meisjes in Groningen, die ook voor het districtsteam uitkwamen. Bij HVA heb ik een hele leuke tijd gehad, maar nu moest ik knokken voor mijn plekje in het team en presteren. En ja, daar voelde ik me goed bij, want ik heb een hekel aan verliezen.’

Kim maakte de afgelopen vijf seizoenen in Groningen mooie stappen in haar ontwikkeling. Maar naast dat ze sportief is ingesteld, houdt Kim ook van avontuur. ‘Ik was met mijn vader op vakantie geweest in de Verenigde Staten. Een mooi land en het leek me geweldig om daar te studeren en sporten.’

Kings Talent

Kim ging op Facebook op zoek naar een organisatie die dat mogelijk kon maken en vond Kings Talent, dat jonge sporttalenten begeleidt naar een universiteit in de VS met een goed sportprogramma. Kings Talent zag het wel zitten in Kim en tijdens een zogenaamde ‘showcase’ in Brabant kon zij haar vaardigheden tonen aan diverse Amerikaanse coaches. Lachend: ‘Dat resulteerde in gesprekken met zes coaches. Het is uiteindelijk Michigan State University geworden, een universiteit met ruim 50.000 studenten die in de VS met het hockeyteam Spartans tot ‘The Big 10’ behoort, een hoog niveau. Bovendien had ik een goede klik met de coach, Helen Knull.’

Naast het hockey is het de bedoeling dat Kim in Michigan haar master scheikunde gaat binnenhalen. Een pittige combinatie dus. Kim: ‘Maar de schema’s zijn zó opgesteld dat sporten en leren goed op elkaar zijn afgestemd. Het is niet zo dat de studie er een beetje ‘bijhangt’. Sterker, als je cijfers niet goed zijn: geen sport.’

Coronavirus

Eind maart zou Kim in de VS al kennismaken met de school en het team, maar ook hier trok het coronavirus een streep door. ‘Dat was erg jammer, maar begrijpelijk. Ik heb tot nu toe alleen nog maar via internet contact gehad met de coach en de speelsters. Dat ging trouwens prima, ik voel me al echt deel uitmaken van het team.’

Afgelopen vrijdag was het dan eindelijk zover, Kim vloog vanaf Schiphol naar de VS. ‘De drang om elkaar ook fysiek te zien’, zegt ze een dag voor vertrek, ‘werd toch wel groot. Fijn dat het nu gaat gebeuren.’

Strenge regels

Maar hoe het straks gaat lopen… Niks is zeker zolang het virus rondwaart. Kim: ‘Ik zie het wel. De coronaregels in de VS zijn streng. Overal mondkapjes dragen, behalve op mijn kamer en we worden regelmatig getest. Het is inderdaad even afwachten of en wanneer de competitie van start gaat, maar ik had geen zin dit een jaar uit te stellen en thuis te zitten. Daar ben ik wel klaar mee.’

Als alles goed gaat zit Kim vier jaar in de VS en heeft ze daarna een master scheikunde op zak én een koffer vol sportervaringen. Ze glimt. ‘Al met al een hele uitdaging, ik heb er enorm veel zin in.’

Tekst: Robbert Willemsen