‘Soms moeten dingen gebeuren, voordat je het juiste pad vindt’

Assen - Ilana de Boer had tot voor enkele jaren nog nooit serieus een penseel vastgehouden. Toen ze zich echter serieus richtte op het schilderdoek, kwam er een verborgen talent naar boven bij de 26-jarige Assense. Wat heet: vorige week werd ze tijdens de landelijke, prestigieuze kunstwedstrijd ‘Ik Toon’ met twee prachtige portretten van haar hand uitgeroepen tot beste Drentse amateurkunstenaar.

Ilana was daar zelf nog het meest verrast over. ‘Ik zat al in de top-3 van ‘Ik Toon’, dus was ik via videocall - vanwege de coronamaatregelen - uitgenodigd erbij te zijn tijdens de finale-uitslag. En ja, dan hoor je dat je gewonnen hebt… Geweldig!’

Hersenkneuzing

Haar prestatie is des te indrukwekkender als je de achtergrond van Ilana kent. In 2014 volgde zij de studie ‘Paardenhouderij, hippisch management’, maar tijdens een stage in Duitsland ging het helemaal mis. Ilana viel van de laadklep van een vrachtwagen en smakte met haar hoofd tegen de grond, terwijl een paard half op haar terecht kwam. De gevolgen waren groot. De Assense hield een hersenkneuzing over aan het ongeval.

Haar studie moest ze opgeven, want teveel prikkels van buiten (drukte, fel licht) kon (en kan) ze niet verdragen. Bovendien was haar concentratievermogen weg. Maar nadat Ilana de klap fysiek en mentaal enigszins had verwerkt, ging ze op zoek naar wat ze wél nog kon. Zo ontstond bijvoorbeeld haar blog, waar ze haar leven met Niet Aangeboren Hersenletsel (NAH) beschrijft.

Dagbesteding en kunst

Ilana kwam uiteindelijk ook in de dagbesteding terecht, bij het atelier van Ilona Molenaar in Norg. Bezig zijn met kunst, niet echt haar ding. Lachend: ‘Ik wilde daar in het begin niet eens heen. Dat was toch niks voor mij… Maar goed, ik ben toch maar gegaan.’

En daar bloeide iets moois uit, want Ilana bleek talent te hebben. Het boetseren van sculpturen en schilderen ging haar prima af. ‘Op de middelbare school kreeg ik ooit een onvoldoende voor tekenen. En kijk nou eens… Ik vind dit zó leuk! Ja, ik ben nu heel gemotiveerd, oefen veel en het gaat steeds beter.’

Portretten

Nog geen jaar geleden besloot ze zich te storten op het schilderen van portretten. Ilana volgde lessen in Haren bij Svetlana Tartakovska, werkzaam voor ‘Onderneming op Kunstgebied’. ‘Daar heb ik handvatten gekregen, waar ik thuis goed mee aan de slag kon.’

Iemand uit het groepje van de dagbesteding vond Ilana zúlke grote stappen maken, dat die haar stimuleerde dit jaar mee te doen aan de kunstwedstrijd ‘Ik Toon’. ‘Ik zou er goed genoeg voor zijn. Ja, iedereen is altijd zó positief in Norg, we steunen en stimuleren elkaar enorm. Maar een wedstrijd… Was ik daar klaar voor? Nou ja, ik heb het dus wel gedaan’

Kimberly Huging

Bij muziekvereniging CMV Oranje – waar Ilana het slagwerk voor haar rekening neemt – had ze in de dochter van een van de leden een mooi model gevonden, Kimberly Huging uit Assen. Vanaf foto’s van Kimberly begon Ilana aan twee portretten. ‘Ik heb een paar maanden aan de portretten gewerkt. Rustig aan, stukje bij beetje toewerken naar het eindresultaat.’

Ilana was blij en trots toen de portretten af waren. Maar ook zij kon niet bevroeden wat dit teweeg zou brengen bij de jury van ‘Ik Toon’. Die was danig onder de indruk. Vooral de mooie kleuren die waren gebruikt sprongen in het oog, wat prima paste bij het thema van de wedstrijd, ‘zomer’.

Ilana: ‘En dat is nu precies waar ik de laatste tijd steeds meer mee bezig ben: kleuren. Die ben ik echt aan het ontdekken, het is ook een volgende stap in mijn ontwikkeling. Niet alleen in de kunst, maar ook in het leven. Meer kleur!’

Aanbod

Nadat Ilana was uitgeroepen tot Drentse winnaar, deed een van de juryleden, Michiel van der Kaaij, haar meteen een aanbod. De teamleider participatie bij Kunst & Cultuur (dat zich sterk maakt voor cultuuronderwijs op scholen in Drenthe en Groningen) nodigde Ilana uit om haar werk te tonen tijdens een expositie aan het eind van het jaar. Bovendien wil Van der Kaaij haar professionele begeleiding geven, op weg naar een kunstcarrière.

Ilana kan haar geluk niet op. ‘Ik heb eindelijk iets in het leven gevonden dat gewoon helemaal klopt, echt bij me past. Kunst is helemaal mijn ding geworden! Ik heb nu alweer ideeën voor een serie portretten van ‘powervrouwen’. ‘Gewone’ vrouwen, die sterk in het leven staan. Zoals een alleenstaande vrouw die ik ken met NAH, maar wel een zoon opvoedt.’ 

Juiste pad

Ilana zegt tot slot dat het ongeluk in 2014 en de gevolgen daarvan natuurlijk vreselijk zijn. ‘Maar gelukkig is er iets goeds uitgekomen. Soms moeten dingen blijkbaar gebeuren in je leven, voordat je het juiste pad vindt.’

Wie meer wil weten over het leven van Ilana, kan haar website of Instagramaccount bezoeken, onder de titel ‘Ik ben Ilana’.

Tekst: Robbert Willemsen

De winnende portretten