Ook ProFit Gym Assen weer open, maar: ‘Veel te lang onduidelijkheid’

Assen - ‘We staan niet snel te juichen, maar toen we hoorden dat we in plaats van 1 september op 1 juli weer open mochten, gingen de handen wel even de lucht in. 1 september was gewoon zeer teleurstellend, 1 juli voelde als een overwinning.’

Een zege, zo zegt Martin van Kralingen, clubaanvoerder van ProFit Gym in de Asser wijk Kloosterveen, die vooral te danken was aan de constante lobby die werd gevoerd richting Den Haag. Want als er érgens veilig kon worden gesport volgens de RIVM-richtlijnen, zo redeneerden de sportschoolhouders, dan was het wel in de gym.  

Terug naar 15 maart. Van Kralingen zegt dat ook de sportscholen wel in de gaten hadden dat er iets stond te gebeuren door de uitbraak van het coronavirus. Maar sluiting… ‘Nee, dat viel ons rauw op het dak. We hadden geen keuze, maar dachten wel: shit, wat nu?’

Oplossingen

Alle clubaanvoerders (zoals de leidinggevenden per regio bij ProFit Gym Nederland worden genoemd) kwamen bij elkaar en zochten met eigenaar Rutger Brakel naar oplossingen. Want er dreigde een leegloop bij de Nederlandse sportscholen, nu abonnementhouders er niet meer terecht konden.

Martin: ‘Dit had nog nooit iemand meegemaakt, maar we moesten creatief zijn. We besloten bijvoorbeeld al vrij snel online lessen aan te bieden en dat werkte goed. Zo goed, dat we nu bekijken welke digitale elementen we erin kunnen houden. Later kwam ook steun vanuit de overheid, die leden opriep sportverenigingen te blijven steunen. Vrij laat trouwens, dat was wel jammer.’

Heel lang in ongewisse

Maar wat vooral jammer was, geeft Martin aan, is dat sportscholen heel lang in het ongewisse werden gelaten. ‘Dat hinderde ons om goed te kunnen communiceren met onze leden. Om die bij ons te houden deden we wel wat speciale aanbiedingen, of de mogelijkheid het abonnement ‘op pauze’ te zetten tot we weer open zouden mogen. Maar wanneer was lang, veel te lang, onduidelijk. En toen de datum 1 september werd genoemd was dat best een klap. Helemaal omdat kappers, scholen en horeca eerder open mochten.’

De gegeven reden voor het lange wachten - onder meer overdracht van het virus door zweet - was voor Martin onbegrijpelijk. ‘Alsof sportscholen nog van die kleine zweethokken van vroeger zijn. Het zijn nu zeer moderne bedrijven, die al vele jaren stringente hygiënevoorschriften hanteren en bovendien een prima ventilatie in de grote zalen hebben. Bovendien weten wij, door onze geautomatiseerde abonnementenregistratie, precies wie wanneer binnen is.’

Buiten les

Sinds 13 mei mocht ook ProFit Gym in elk geval buiten les geven. Martin: ‘Maar wij hebben geen parkeerplaats of andere buitenruimte. Gelukkig konden we terecht op het terrein van IJsvereniging Kloosterveen en mochten we gebruik maken van de faciliteiten bij FC Assen, met volop medewerking van de gemeente. Mooi dat ze ons zo hebben geholpen.’

Toch bleef die datum van 1 september de sportscholen zorgen baren, niet op de laatste plaats vanwege de financiën. Martin: ‘Ik weet dat ongeveer 30 procent van alle sportschoolleden in Nederland tijdens de coronaperiode is afgehaakt, maar ik heb er vertrouwen in dat het ledenaantal wel weer op het oude peil komt.’ Glimlachend: ‘Veel mensen willen weer van die coronakilo’s af, hè. Kijk, ProFit Gym had wat vet op de botten, we waren ook met die heropeningsdatum van 1 september wel overeind gebleven. Veel langer had het echter niet moeten duren.’

65 procent

Maar nu zijn de deuren weer open en dat was afgelopen donderdag te merken. Veel leden hadden de weg naar ProFit Gym teruggevonden. ‘We draaien’, zegt Martin, ‘met de 1,5 metermaatregel op ongeveer 65 procent van onze capaciteit. Voordeel is, dat we geopend zijn van 07.00 tot 23.00 uur, er is dus genoeg gelegenheid om het bezoek te spreiden. Leden krijgen vijf gezondheidsvragen eer ze hier mogen komen en men moet zich aanmelden via onze app, dan kunnen wij zeggen of en anders wanneer er nog plek is. Daarnaast zijn sportscholen altijd bezig met hygiëne, daar ligt nu nog eens extra nadruk op.’

‘En we hebben’, gaat Martin verder, ‘twee speciale uurtjes voor de coronarisicogroep, ouderen en mensen met een medische indicatie. Voor hen is het toch wel spannend zich weer in een sportschool te begeven, wij geven ze de mogelijkheid hier veilig te sporten.’

Tweede piek?

Of Martin bang is voor een tweede coronapiek in Nederland? ‘Nee, ik denk dat de meeste mensen slim genoeg zijn in elk geval die 1,5 meter afstand te bewaren, want alles valt of staat met gedrag. Maar in onze sportschool doen we er in elk geval alles aan om veilig te kunnen sporten. Want bewegen, actief zijn is belangrijk. Hoe beter je fysieke gesteldheid, des te groter de weerbaarheid tegen ziekte.’

Tekst: Robbert Willemsen