Asser ondernemer Engberts na gesprek met wethouder over tegenwerking: 'Ik ben er geen steek mee opgeschoten'

Het gesprek met wethouder Mirjam Pauwel van Assen over vermeende tegenwerking bij de verkoop van zijn pand, is voor Paul Engberts teleurstellend verlopen. ,,Ik ben er geen steek mee opgeschoten’’, zegt hij.

Engberts voelt zich gechanteerd en onder druk gezet door de gemeente Assen.

Plannen op voorhand afgewezen

Hij is eigenaar van de voormalige steenhouwerij aan de Oude Molenstraat, aan de rand van het Asser centrum. De firma werd begin 2017 overgenomen door werknemer Erik Posthuma die de steenhouwerij voortzette aan de Winkler Prinsstraat in Assen.

Op de vrij gekomen locatie wil Engberts appartementen bouwen. Van de gemeente, die de naastgelegen grond bezit, kreeg hij echter te horen dat Assen het terrein zelf wil ontwikkelen en dat zijn plannen op voorhand worden afgekeurd. Ook wil de gemeente niet de marktconforme prijs betalen voor de grond, zo schrijft Engberts in een brief aan de gemeente.

Geen antwoorden

Die brief bleef lange tijd onbeantwoord, maar werd deze week alsnog bij de ingekomen stukken geplaatst. Direct gevolgd door een uitnodiging voor een gesprek. ,,Ik heb er een uur gezeten, maar geen antwoorden op mijn vragen gekregen’’, vertelt Engberts. ,,De wethouder begon met de woorden: ‘zegt u het maar’. Ik zei daarop dat mijn brief toch duidelijk genoeg was, maar dat ik die eventueel wel wilde voorlezen.’’

Engberts wilde weten waarom hij minder krijgt voor zijn grond dan de gemeente zelf vraagt aan projectontwikkelaars voor het naastgelegen eigen terrein. ,,Pauwels kon daar geen antwoord op geven. Zij gaat het uitzoeken, maar dat had zij toch voor het gesprek al moeten doen. Waarom de brief zo lang onder de radar was gebleven, had ze ook geen verklaring voor.’’

‘Gemeente houdt alle troeven in handen’

De Assenaar zegt nog steeds niet te weten waar hij aan toe is. ,,De wethouder heeft wel toegezegd dat zij erop toe gaat zien dat een nieuwe aanvraag van mijn kant intern goed wordt beoordeeld. Maar de gemeente houdt gewoon alle troeven in handen, want ze kunnen evengoed al initiatieven afkeuren dan wel weigeren mee te werken aan een wijziging van het bestemmingsplan.’’

Stadspartij PLOP heeft inmiddels vragen over de kwestie gesteld. Wethouder Pauwels heeft geen behoefte om te reageren.