Kelvin Reiber wil droom waarmaken: honkballen in de VS

Assen - Kelvin Reiber uit Assen is nog maar net 17 jaar, maar wat sport betreft heeft hij al strakke doelen voor zichzelf gesteld. Zijn passie: honkbal. En de student Sport & Recreatie aan het Drenthe College wil op niet al te lange termijn spelen in het ‘Walhalla of Baseball’, de Verenigde Staten. Om dat te bereiken is zijn weekagenda haast louter gevuld met sport.

Assen Vijf jaar lang was Kelvin Reiber te vinden op het voetbalveld. Eerst bij FC Assen, later bij ACV. Hoewel hij talent had, bleek voetbal toch niet zijn ding te zijn. ‘Ik raakte wat verveeld, vond geen uitdaging meer in het voetbal. Dus ben ik daarmee gestopt.’

Vader

Maar wat dan? Want de allround sportman moest toch érgens zijn energie kwijt. ‘Mijn vader, honkbalfanaat, opperde toen eens bij honkbalclub The Pioneers in Assen te kijken. Ik deed daar een training mee en de trainer kwam na afloop meteen naar me toe. Ik bleek een ‘goede arm’ te hebben, ideaal voor een werper, een pitcher. En ja, ik was eigenlijk ook meteen verkocht.’

Uitdaging is echter wel het sleutelwoord in het verhaal van de jonge Assenaar. Na drie jaar Pioneers zag Kelvin dat hij in Assen was uitgeleerd. En zocht het hogerop. Hij meldde zich bij twee grote clubs die met het eerste team acteren op het hoogste Nederlandse niveau: de hoofdklassers HCAW uit Bussum en BSC Quick Amersfoort. ‘Het werd Amersfoort. Vorig jaar speelde ik daar mijn eerste seizoen, nu ga ik spelen voor het juniorenteam en het tweede team, dat uitkomt in de eerste klasse.’

Trein

Dat betekent drie maal per week heen en weer reizen tussen Assen en Amersfoort voor de trainingen, plus de wedstrijden op zaterdag (junioren) en zondag (tweede team). ‘Voor de trainingen reis ik per trein, op wedstrijddagen gaan mijn ouders mee, dus gaan we met de auto.’

En of hij het niet druk genoeg heeft, maakt Kelvin ook nog eens deel uit van Team Future Star Academy in Amsterdam, waar Nederlandse talenten samen trainen. Tot slot besloot zijn vader, Johann Reiber, een jaar geleden North State Warriors in het leven te roepen, een selectie noordelijke talenten die met elkaar trainen en toernooien bezoeken.

Topsportregeling

Hoe doet hij dat allemaal, niet in de laatste plaats in combinatie met school? Lachend: ‘Gelukkig heb ik een topsportregeling met het Drenthe College, de school geeft me alle vrijheid om sport en school zo optimaal mogelijk op elkaar af te stemmen. Het zijn inderdaad drukke weken, maar ik voel me er goed bij. En als ik echt dát wil bereiken wat ik voor ogen heb, moet ik veel tijd investeren in honkbal. Niet alleen op het veld, ik heb deze winter regelmatig in het krachthonk gezeten bij Pro Fit in Kloosterveen, om aan mijn fysiek te werken. Ik begin straks superfit aan het seizoen.’

Fastball met een curve

Elke honkballer heeft een specialiteit. De één slaat de bal regelmatig het park uit, de ander lijkt bij het vangen lijm aan de handschoen te hebben. Kelvin is dus gezegend met een snelle arm, waarmee hij als pitcher de slagmannen bestookt. En hij heeft een speciaal visitekaartje. ‘Mijn fastball, een bal die je normaliter zo hard mogelijk in een strakke lijn werpt, heeft door mijn manier van werpen een natuurlijke curve. En een snelle bal die ‘zwabbert’ is heel moeilijk in te schatten voor de slagmannen.’

Mede met dat wapen wil Kelvin uiteindelijk ook in een Oranje tenue op de heuvel staan en uiteindelijk in de VS terechtkomen. ‘Binnen twee jaar hoop ik in Amerika op een college te spelen en te studeren. Helemaal met mijn sport bezig te zijn. En ja, dan moet je op een gegeven moment ontdekt worden voor scouts van grote teams om de ultieme droom uit te laten komen.’

Tekst: Robbert Willemsen

North State Warriors zoekt sponsoren voor toernooi Stuttgart

Johann Reiber, de vader van Kelvin, stond ooit te boek als een groot honkbaltalent. Hij werd geselecteerd voor trainingen van Jong Oranje en kreeg een uitnodiging om in de VS te komen spelen. Na lang wikken en wegen koos hij er echter voor in Nederland te blijven, bij zijn huidige echtgenote Ylona.  

De liefde voor de ‘diamant’ (zoals een honkbalveld vanwege de ligging van de  honken wordt genoemd) verdween echter nooit. En toen bleek dat hij zijn honkbal-genen had doorgegeven aan zoon Kelvin, zette Johann North State Warriors op, waarin talentvolle noordelijke honkballers van The Pioneers uit Assen (met Jasper Kappen), The Blokes (Veendam), Honk-softbal Vereniging Bedrocks (Emmen), Caribe (Groningen), W.H.S.C. (Winschoten), Blue Devils (Meppel), Diamonds (Drachten), Northhern Stars (Leeuwarden) en Caps (Hoogeveen) aan hun vaardigheden kunnen werken.

De noordelijke selectie speelt tevens wedstrijden op toernooien. Zoals in april, in het Duitse Stuttgart. Het internationale evenement wordt georganiseerd door Pony League Palomino, een Amerikaanse organisatie met als slogan ‘Protect Our Nations Youth’. Tijdens dit toernooi maakt North State Warriors kans zich te plaatsen voor de Palomino World Series in Texas.

Sponsoractie

Aan het evenement in Stuttgart zitten natuurlijk wel reis- en verblijfkosten aan verbonden, daarom is er een sponsoractie en crowdfunding op touw gezet. Bedrijven die in ruil voor reclame-uitingen North State Warriors willen steunen, kunnen contact opnemen met Johann Reiber via de mail: warriorspalomino@gmail.com. Voor de crowdfunding, ga naar de site: https://sport.talentbook.nl/talenten-teams/baseball/kosten-palomino-toernooi-stuttgart-2020.html