FC Assen hakt volgende week de knoop door: van zondag naar zaterdag

Assen - FC Assen beslist op maandag 2 maart definitief of de club het voetbal op Sportpark De Hoogspanning volledig verplaatst van de zondag naar de zaterdag.

Voorzitter Richard Weitering is daar een voorstander van, zeker met het oog op de toekomst. ‘FC Assen moet een ‘wij-gevoel’ krijgen, op het veld en daar omheen. En dat echte clubgevoel is volgens mij alleen te creëren als we naar de zaterdag gaan.’

Achilles 1894

Steeds meer amateurclubs verplaatsen de speeldag van hun hoofdmacht van de zondag naar de zaterdag. In Assen deed Achilles 1894 dat, onlangs volgden bijvoorbeeld MSC uit Meppel en SV Tynaarlo. Hoewel bij Achilles ook financiële perikelen een rol speelden, liggen daar een aantal overeenkomstige redenen aan ten grondslag: vooral jonge spelers willen of kunnen niet voetballen op zondag en het gebrek aan vrijwilligers, omdat die de zondag aan andere dingen willen besteden.

Ook bij FC Assen, zo zegt Weitering, is dat het geval. ‘Het is nu al lastig om voldoende spelers bij elkaar te krijgen voor zondag 1. En dat wordt naar verwachting niet beter. Bovendien hebben we moeite om op zondag voldoende bezetting te krijgen in de kantine. Veel vrijwilligers staan niet meer te springen om op zondag aan de slag te gaan.’

Gering

Daarnaast, gaat Weitering verder, is de publieke belangstelling op zondag vaak zeer gering. ‘Ja, als we thuis derby’s spelen tegen Asser Boys of LEO gaat het nog wel. Maar verder… En ja, als je dan die paar mensen langs de kant ziet staan, denk ik ‘waar doe je het nog voor?’’

Spelen op de zaterdag zou veel oplossen, denkt de voorzitter. ‘Het bestuur heeft een visie. FC Assen als club met haast alleen maar eigen mensen uit de wijk. Met eigen opgeleide spelers in het eerste elftal, dat dan ook  meer aanspreekt bij het publiek. Ik verwacht dat dat straks het geval zal zijn, want in bijvoorbeeld onze jeugdelftallen onder 17 en onder 19 lopen een paar aardige voetballers. Wil je die echter behouden, zal je naar de zaterdag moeten gaan. Die jongens willen op zaterdagavond uit en dan zondag niet op het veld staan, of hebben andere dingen te doen op zondag.’

Voldoende speelruimte

Weitering wil in de zaterdag-situatie toe naar een wedstrijden-dag van ’s morgens tot zo’n zeven uur ’s avonds. Wat het aantal velden betreft is dat volgens hem bij FC Assen geen probleem, er is voldoende speelruimte. ‘En de jeugd kan dan, als ze zelf hebben gespeeld, ’s middags kijken naar het eerste elftal. Dat stimuleert de jongeren om in dat eerste team te willen voetballen. En als je daar nog wat jeugd-activiteiten omheen organiseert, wordt de binding met de club sterker.’

Het stimuleert jonge voetballers natuurlijk ook als het vlaggenschip van de club op een redelijk niveau speelt. Zeker in een stad als Assen, met veel concurrerende voetbalverenigingen. Weet ook Weitering. ‘We zijn dit seizoen al begonnen met een prestatieteam op zaterdag, dat in de vijfde klasse moest beginnen. Als we straks alles kunnen richten op het zaterdagvoetbal, is het onze ambitie om van FC Assen zo snel mogelijk een stabiele tweedeklasser te maken.’

Zondag 2

Een apart hoofdstuk in het zaterdag-scenario vormt het team van zondag 2, dat hoe dan ook op de zondag blijft spelen. Weitering: ‘Daarover zijn we in gesprek, want als er op de zondag geen bezetting meer is op het sportpark moeten er goede afspraken worden gemaakt over het ‘eigen beheer’ van de ploeg wat betreft veld, kleedkamers en kantine.’

Een aparte ‘zaterdag/zondag-commissie’ heeft zich de afgelopen tijd gebogen over de hele materie, op 2 maart gaat de kogel door de kerk. ‘Maar ik spreek’, besluit Weitering, ‘bij FC Assen zóveel mensen die van de zondag naar de zaterdag willen, ik denk dat daar geen stemming voor nodig is. En ja, dan is het de bedoeling dat we vanaf volgend seizoen overgaan op de zaterdag.’

Tekst: Robbert Willemsen