‘Een enorm drama. Je ziet ook veel hulpacties voorbij komen en ik wilde ook iets doen’

Assen - Ze hadden verwacht dat er zo’n vijftig T-shirts voor een hulpactie voor Australië verkocht zouden worden. Maar de teller liep vorige week al richting de 200! En dat na slechts een paar verkoopdagen. ‘Dit overtreft alle verwachtingen’, aldus Yvonne Klaassens van Art Quake en Jaap Ritzema, eigenaar van Image Assen.

De grote bosbranden in Australië beheersen vrijwel dagelijks het nieuws. De hitte en de harde wind zorgen ervoor, dat op tal van plaatsen brandhaarden ontstaan en enorme gebieden door de vuurzeeën worden verwoest. Mens en dier hebben alle moeite een veilig heenkomen te zoeken en de vlammen hebben inmiddels aan meer dan tien personen en vele miljoenen dieren het leven gekost.

Yvonne: ‘Een enorm drama. Je ziet ook veel hulpacties voorbij komen en ik wilde ook iets doen. Maar wat en hoe?’

Hulpactie

Dat antwoord kwam onlangs via de grote liefde van dochter Luka Klaassens: IJslandse paarden, oftewel IJslanders. Atorka Ruitersport in Linschoten – een webwinkel met passie voor IJslanders - had via de in Australië woonachtige Renska Younger Bunte een hulpactie op touw gezet voor ‘Gippsland Horse and Stock Safe – Bushfire Assistance’. Gippsland is een regio in de staat Victoria in het zuidoosten van Australië, die zwaar wordt getroffen door de branden.

Het actiecomité aldaar zet zich in voor dieren. Met het binnengekomen geld wordt onder meer voer en drinkwater gekocht voor geredde boerderijdieren – zoals paarden, koeien en schapen -, maar ook brandstof voor wagens die de dieren moeten vervoeren naar veiligere oorden.

Logo

Atorka had het idee opgevat T-shirts te verkopen, waarvan de opbrengst bijna in z’n geheel naar Gippsland gaat. Nu nog een mooi logo op het shirt. En daar kwam Yvonne in beeld. ‘Luka zei tegen me ‘mam, dat is echt wat voor jou’. Dus zocht ik contact met Yvonne van Dijk van Atorka en maakte binnen een paar uur een krachtig ontwerp.’

Het werd een logo waarin een IJslander en de nationale dieren van Australië, de koala en de kangoeroe, zijn verenigd. De wapperende manen van de IJslander verbeelden de vlammenzee, waar het land door wordt geteisterd.

De T-shirts moeten natuurlijk ook bedrukt worden. En dat gebeurt door Image Assen. Eigenaar Jaap Ritzema: ‘Yvonne vroeg me of ik dat wilde doen en natuurlijk heb ik ja gezegd. Als je Australië een beetje kunt helpen om op die manier al die ellende tegen te gaan, dan doe je dat.’

Veel meer

Aanvankelijk werd het drukken met de hand gedaan. Met de verwachte bestellingen – circa vijftig – kon dat ook wel uit. Yvonne: ‘Maar het werden er veel meer! Na zo’n vier dagen zaten we al op 175 shirts. En de online-bestellingen bij Atorka kwamen niet alleen uit Nederland, maar ook uit België, Duitsland, Frankrijk en Schotland. En ook vanuit Australië is er belangstelling.’

De ‘handdruk’ werd vervangen door zeefdruk, die Ritzema heeft uitbesteed aan D-T Print in Groningen. Ritzema: ‘Dat is met zo’n grote partij goedkoper. Want ja, iedereen doet er dan wel zonder winstoogmerk aan mee, maar het moet wel uitkunnen natuurlijk.’

Bij 200 verkochte T-shirts gaat er zo’n 4000 euro (minus de kosten) naar Australië. Yvonne: ‘Dat is, om het zo maar uit te drukken, weliswaar een druppel op een gloeiende plaat, maar alle beetjes helpen. En wellicht wordt het nog meer.’

Bestellen

Wie een T-shirt wil bestellen om zo de hulpactie ‘Gippsland Horse and Stock Safe – Bushfire Assistance’ te steunen, kan dat doen via de website van Atorka Ruitersport: https://www.atorka.nl/winkel/australie-t-shirt/ 

Tekst: Robbert Willemsen