‘Het enige wat we voor de club kunnen doen is goed blijven presteren’

Assen - Achilles 1894 is bezig aan een tot nu toe gedenkwaardig seizoen in de derde klasse D. De ploeg van trainer Harold Wekema zette in de eerste competitiehelft een bijna ‘perfect score’ neer: 12 gespeeld, 11 gewonnen en één keer gelijk, met een doelsaldo van 50 voor en 11 tegen. Wie stopt de rood/zwarte machine na de winterstop nog op weg naar het kampioenschap?

Toen Harold Wekema dit jaar tekende als hoofdcoach voor het zaterdagteam van Achilles 1894, kon hij niet bevroeden dat de situatie bij de Asser club even later drastisch zou veranderen. Achilles kwam in de financiële problemen, hikte plots tegen een fors tekort aan en wees daarbij naar een oud-penningmeester. En terwijl dat juridisch werd uitgevochten, besloot het bestuur het zondagteam, dat uitkwam in de hoofdklasse, na het seizoen op te heffen omdat dat te zwaar op de begroting drukte.

Verrassing

En ja, opent Wekema, dan wordt de missie bij Achilles plots een hele andere. ‘Dat was ook voor mij een verrassing. Bekend was dat Achilles ook met de zaterdagploeg zo hoog mogelijk wilde spelen, maar het eerste team was het vlaggenschip. Dat viel weg en ineens was het zaterdagteam de hoogst spelende ploeg, in de derde klasse. Dat past – met alle respect - inderdaad niet echt bij de uitstraling van een club als Achilles, dan denk je aan hoofdklasse. Maar goed, het was niet anders.’

Met Wekema had Achilles wel een trainer in huis gehaald die altijd het optimale rendement uit zijn selectie wil persen. Maar om in een versnelling hoger dan gepland hogerop te komen, heb je wel het juiste spelersmateriaal nodig. Tim Migchelsen en Rachid Traoré kwamen over van de zondagselectie en Wouter van der Molen was een jaar eerder binnen Achilles al van zondag naar zaterdag geswitcht. Bovendien mocht de club onder anderen Romario Tjong A Sie begroeten. Allemaal spelers met hoofdklasse-ervaring.

Tweede klasse-niveau

Wekema: ‘Ik heb een goede, brede selectie tot mijn beschikking. Te goed voor de derde klasse? Nou, we kunnen met deze spelers denk ik het tweede klasse-niveau zeker aan.’ Met een knipoog naar de buren: ‘Ik denk dat we bijvoorbeeld niet onder hoeven te doen voor een tweedeklasser als LTC.’

Dzenan Sarkinovic, de spits die net als Wekema overkwam van FC Assen, zei in een interview aan de vooravond van het huidige seizoen dat Achilles onder Wekema traint en ‘moet denken en handelen’ op eerste klasse-niveau. De coach lacht. ‘Maar daar moet je dan wel de spelers voor hebben. En we noemen nu bepalende spelers als Wouter en Romario, maar het is in z’n geheel gewoon een hele goede, fijne groep die nog door kan groeien. Neem Evan Sturing. Bij LEO kreeg hij vaak de ruimte, zodat hij zijn snelheid optimaal kon benutten. Nu speelt hij in een ploeg die meestal op de helft van de tegenstander acteert en waar de ruimtes dus klein zijn. Dat is even wennen voor hem, maar het gaat steeds beter.’

Vriendenploeg

Zaterdag 1 is weliswaar een prestatieteam, maar startte als een vriendenploeg. Die overigens wel in korte tijd van de vijfde naar de derde klasse stoomde. Hoewel het serieuze werk is begonnen om Achilles-zaterdag wat niveau betreft de plek in te laten nemen van de voormalige ‘zondag-elite’, is de vrienden-basis volgens Wekema intact gebleven. ‘De sfeer is top, ondanks dat er toch wel veel is veranderd. Maar de nieuwelingen voelen die goede sfeer aan, gaan daarin mee en dat is ook lekker werken voor een trainer. Maar ik leg de zweep er wel degelijk over als het moet en ik moet keuzes maken. Dat is niet altijd even gemakkelijk, maar de jongens beseffen dat we het met z’n allen moeten doen. In een seizoen heb je de héle selectie nodig. Ook spelers die niet in de basis staan moeten er bij blessures en schorsingen voor zorgen dat het team niet zwakker wordt.’

Van zwakte is voorlopig geen sprake. Achilles is nog ongeslagen, zette vooral in het begin van het seizoen grote uitslagen neer en het gat naar de achtervolgers Nieuwleusen en Hoogeveen bedraagt liefst 11 punten. De meeste kopzorgen worden momenteel bezorgd door de club zelf. Na alle perikelen vorig seizoen ontstond er onlangs onenigheid binnen de clubleiding en stapte het halve bestuur, inclusief voorzitter Ronald Keen, op.

Grote impact

Wekema – kind van Achilles dat furore maakte als speler en ook de jeugdopleiding op sportpark Marsdijk onder zijn hoede heeft - zucht. ‘Een vervelende situatie die een grote impact heeft op de club. Er zijn rasechte Achillianen gesneuveld, nu wordt gezocht naar nieuwe,  capabele bestuursleden. Ja, het staat in schril contrast met de goede prestaties op het veld, maar gelukkig hebben de bestuurlijke problemen geen negatief effect op het sportieve gedeelte. En dat is ook het enige wat wij kunnen doen voor de club: goed blijven presteren.’  

Vooral de laatste weken voor de winterstop ging het echter wat moeizamer en liet uitgerekend laagvlieger Hollandscheveld Achilles half struikelen: 3-3. Of Wekema zich daar nog kwaad over kan maken in zo’n superieure eerste seizoenshelft? ‘Ach, over dat gelijke spel zat ik niet zo in, dat kan gebeuren. Het is meer hoe dat tot stand kwam. Je komt eerst met 2-0 voor, maar geeft het uiteindelijk toch uit handen omdat we niet goed spelen. Dáár wijs ik de ploeg dan op.’

Tegenstanders optimaal gemotiveerd

Het kerstrapport is weliswaar fraai, maar het gaat er, zo besluit Wekema, om hoe de eindlijst er in het voorjaar uitziet. Hij wijst erop dat Achilles dé te kloppen ploeg is in de tweede helft van het seizoen. ‘Tegenstanders stellen zich op ons in, zijn optimaal gemotiveerd. Zo van ‘wie verslaat als eerste Achilles dit seizoen?’ Daar moeten we klaar voor zijn. Maar goed, 11 punten voorsprong… Dat mogen we in principe niet meer weggeven. Promotie is ook het doel dit seizoen, maar ik neem het woord ‘kampioenschap’ nu nog niet in de mond. We moeten de kop erbij houden. Elke wedstrijd is straks een finale. ’

Tekst: Robbert Willemsen