Nieuwe trainer Mike Kelly heeft superstart met promovendus LTC

Assen - LTC bereikte vorig seizoen via de nacompetitie de felbegeerde tweede klasse. De promovendus trok vervolgens de goede reeks een niveau hoger ‘gewoon’ door. Met een huidige, verrassende koppositie én het binnenhalen van de eerste periode als resultaat.

Dit alles onder leiding van de nieuwe hoofdcoach Mike Kelly, die Richard Poortman opvolgde op sportpark De Hoogte. Kelly (36 en woonachtig in Hoogeveen) was een relatief onbekende trainer in Assen en omgeving. In het dagelijks leven is hij namens de gemeente Emmen werkzaam als buurtsportcoach en verenigingsadviseur en als trainer had Kelly jeugdelftallen van HZVV onder zijn hoede, voordat hij het tweede team van de Hoogeveense club de afgelopen twee seizoenen naar een tweede plaats en uiteindelijk een kampioenschap leidde.

Wat anders

Kelly vond het tijd om als hoofdtrainer op eigen benen te staan bij een eerste elftal. En toen LTC vorig seizoen een opvolger voor Poortman zocht, ging er een sollicitatiebrief richting Drentse hoofdstad. ‘Het gesprek met het LTC-bestuur verliep positief. De club gaf aan nu eens niet in de gebruikelijke vijver van trainers te willen vissen. Ze wilden wat anders, en ik ben het geworden. En ja, ik kan me voorstellen dat veel mensen verrast waren.’

Kelly werd voor (voorlopig) één seizoen vastgelegd. Op dat moment bivakkeerde LTC nog op een vierde plek in de derde klasse. Vervolgens verloor de ‘groene brigade’ niet meer, maar verspeelde het kampioenschap op de laatste competitiedag door een remise bij Be Quick 1887. Het team toonde echter veerkracht  en vond uiteindelijk toch nog de achterdeur richting tweede klasse.

Onder de indruk

Kelly bekeek destijds regelmatig wedstrijden van zijn nieuwe werkgever. Hij was onder de indruk. ‘LTC had niet alleen kwalitatief een goede selectie, maar ook karakter. Als je zó’n domper te verwerken krijgt door de titel nét te missen, jezelf toch weer kunt oprichten en via een zware nacompetitie alsnog promoveert… Dan zit het mentaal wel goed. Ja, die goede sfeer trof ik hier de eerste dag al aan en dat is inderdaad lekker instappen als trainer.’

‘Het is’, gaat Kelly verder, ‘een vriendengroep waar flink wat voetbal in zit, maar die ook bereid is voor elkaar te werken. Dan zie je dat je ook mooie dingen kunt doen in de tweede klasse. Of ik verrast ben door de huidige koppositie? Eh, ik had het niet verwacht, maar een indicatie kreeg ik wel in de voorbereiding, toen we zeker niet onder deden voor eerste -en tweedeklassers.’

Geluk

Toch, beaamt de coach, is de competitie weer een ander verhaal. ‘We wisten vooraf niet zo goed hoe we de tegenstanders moesten inschatten. Nu hebben we – achteraf gezien – wel wat geluk gehad om ‘warm te kunnen draaien’ tegen ietwat zwakkere teams, maar vervolgens hebben we de lijn goed doorgetrokken.’

LTC heeft in elk geval een stevige ruggengraat waar Kelly op kan bouwen. Denyal Dzemidzic, Raphael Tuankotta, Richard Mulder en sinds kort Imre de Jonge vormen de as van het elftal. Spelers die bij onder meer ACV op hoog niveau acteerden. Kelly: ‘Die jongens snappen het spel, hebben rust aan de bal. En de anderen trekken zich daar aan op.’

Zijn eigen ingrediënt: Kelly laat LTC open en aanvallend spelen. ‘Uitgaan van eigen kracht en zorgen dat je meer scoort dan je tegenstander. Dan win je vanzelf wedstrijden, haha.’

Keuzes

Hoewel LTC enkele goede spelers zag vertrekken – Robert Termohlen, Josias Eshuis, Mahdy Yousef, Faisal Rahbi en Avin Rashid Hussain – kwam daar met Arjan Akkerman, Damian Dissel en Imre de Jonge flink wat kwaliteit voor terug. Dat betekent ook dat Kelly keuzes moet maken. Zoals in de spits, tussen LTC-talent Per Kirchhoff en Imre de Jonge. ‘Imre was er anderhalf jaar uit doordat hij zijn studie voorrang gaf. Per begon dus in de spits, maar nu Imre weer fit is stond hij de laatste wedstrijden in de basis. Tja, je moet soms moeilijke beslissingen nemen, maar ik heb het gevoel dat de spelers dat accepteren. Overigens sluit ik het niet uit dat Per en Imre sámen kunnen spelen. We zullen zien. Eén ding is wel zeker: het seizoen is nog lang en we zullen door blessures en schorsingen álle selectiespelers hard nodig hebben.’

Waar het gaat eindigen? Kelly durft het niet te zeggen. So far so good. ‘Ik ga niet zeggen dat we tot het einde meedoen om het kampioenschap, daarvoor is het seizoen nog te pril. Hoe gaan we straks om met mindere periodes, hoe pakken schorsingen en blessures uit? Maar goed, de nacompetitie hebben we al op zak door die periodetitel en daar ben ik erg blij mee. We doen straks in elk geval mee om promotie. Ik ben benieuwd.’

Tekst: Robbert Willemsen