Asser Sint op pad met 400 roetpieten

Sinterklaas wordt zaterdag in Assen binnengehaald met in zijn gevolg 400 pieten. Roetpieten.

Toen de organiserende Stichting Sinterklaasintocht Assen halverwege oktober bekend maakte dat dit jaar werd afgestapt van zwart geschminkte pieten, dreigden twee pietenclubs met tientallen vrijwilligers hun medewerking op te zeggen.

De soep werd uiteindelijk niet zo heet gegeten als zij werd opgediend, vertelt voorzitter Lodewijk Osse van de stichting. ,,We hebben in totaal vier opzeggingen gehad. Twee leraren zijn gestopt omdat zij vreesden herkend te worden door de kinderen. Logisch. Twee vrijwilligers doen niet mee uit principiële overwegingen.’’

De stichting koos in plaats van zwarte pieten voor roetpieten en dus niet voor roetveegpieten. ,,Al onze pieten hebben een licht bruin tintje’’, zegt Osse. ,,Tijdens onze gezamenlijke bijeenkomst met alle vrijwilligers heeft over dit besluit geen wanklank geklonken.’’

Overigens bedankte wel een sponsor toen van zwart geschminkte pieten werd afgestapt. Osse ,,Deze sponsor blijft gelukkig wel betrokken bij het kerstfestival.’’

Sint-Nicolaas zet zaterdagmiddag om 12:30 uur voet aan wal op de Kop van de Vaart. Daarna maakt de Sint op zijn witte schimmel met zijn gevolg van Pieten en met meerdere muziekkorpsen een wandeling door de binnenstad. Osse verwacht geen problemen van demonstranten. ,,We hebben alle vrijwilligers gevraagd eventuele oproerkraaiers te negeren. Het is een feest voor alle kinderen.’’