Arjen Schuiling wil geen verharding boerenprotest en stopt als actievoerder

Arjen Schuiling uit Tynaarlo, kopstuk van het massale boerenprotest, trekt zich terug uit de actiegroepen Agractie en Farmers Defence Force (FDF). ,,Ik ben geen actievoerder.’’

Schuiling, in het dagelijks leven akkerbouwer en paardenpensionhouder, ziet geen rol voor zichzelf weggelegd in eventuele vervolgacties. ,,Er gaan geluiden op dat boeren Schiphol willen platleggen. Daar ben ik tegen. De actie van dinsdag was een groot succes en daar ben ik trots op. Nu is het aan de boeren om op een verstandige manier in gesprek en in onderhandeling te gaan met de minister, want acties zijn een middel en geen doel. In mijn ogen is landbouworganisatie LTO de aangewezen gesprekspartner voor de politiek.’’

‘Ik heb aan protest meegewerkt, omdat de nood hoog is’

Hij heeft in de aanloop naar het protest op het Malieveld in Den Haag een hectische periode achter de rug, waarin heel veel op hem afkwam. ,,Het was een fantastische ervaring. Ik heb eraan meegewerkt omdat de nood hoog is, maar nu is het klaar voor mij.’’

Het was ook zwaar: ,,Gedurende twee weken heb ik maximaal vier uur per nacht geslapen en in de nacht van zondag op maandag helemaal niet. Als ik hiermee doorga, gaat mijn leven eraan en mijn relatie ook. En dat wil ik echt niet.’’

In het agrarische krachtenveld zijn volgens Schuiling de gematigde boeren actief in Agractie en de meer radicale in Farmers Defence Force. ,,Gezamenlijk hebben we de protestactie van dinsdag opgezet. Dat was geweldig en daarmee heb ik gehoor gegeven aan mijn morele plicht. Ik ben een bestuurder, geen actievoerder.’’

‘Als anderen Schiphol wél willen blokkeren, is dat hun goed recht’

Ook Bart Kemp uit Ede, schapenhouder en landelijk boegbeeld van Agractie, ziet acties als een middel en niet als doel. ,,Het is niet onze inzet snelwegen, distributiecentra en bijvoorbeeld Schiphol te blokkeren. Als anderen dat wel willen doen, is dat hun goed recht en hebben wij daar geen mening over’’, laat Kemp weten.

Met die ‘anderen’ doelt hij op Farmers Defence Force, waarmee Agractie tot en met het grote boerenprotest van maandag de krachten had gebundeld. ,,We hadden vooraf afgesproken na de actiedag weer uit elkaar te gaan. We gaan beide voor hetzelfde doel, maar ieder met een eigen organisatie en achterban.’’

FDF: met pappen en nathouden bereik je niets

Volgens FDF-lid Jos Ubels uit Anderen is het onzin te denken dat boze boeren de komende tijd lukraak snelwegen of Schiphol op slot gooien. ,,Die berichten duiken ineens op in de landelijke media, maar slaan nergens op. De politiek is eerst aan zet. De minister heeft vier weken tijd gekregen om iets met onze eisen te doen. Ondertussen werken wij wel aan nieuwe acties voor het geval er niets verandert.’’

Want dat is volgens Ubels het grote verschil tussen Agractie en FDF: ,,Wij zijn wel actiebereid als verbeteringen voor onze sector uitblijven. Met pappen en nathouden bereik je niets. Natuurlijk gaan we eerst praten, maar we zijn niet bang met de vuist op tafel te slaan. En als dat niet helpt, schuwen we vervolgacties zeker niet.’’

De boeren stellen dat ze onterecht in het verdomhoekje zitten: als milieuvervuilers en dierenmishandelaars. Dat vanwege het stikstofprobleem de veestapel maar moet worden gehalveerd, is in hun ogen volledig onterecht, omdat ze al veel hebben gedaan aan de reductie van de uitstoot. Bovendien vinden ze dat andere sectoren, zoals de industrie, ongemoeid worden gelaten. Ze eisen dat er balans in het maatschappelijk debat komt, de kloof tussen boer en burger wordt verkleind, er een langdurige landelijke campagne komt om hun imago te verbeteren en dat ze uiteindelijk als trotse boer door het leven kunnen.