Jack Liewes stopt als tennisleraar: ‘Het is tijd voor wat nieuws’

Assen - Na dertig jaar stopt hij ermee bij de Asser Tennisvereniging De Hertenkamp. Niet omdat hij er geen zin meer in heeft. Ook het bestuur wilde graag met hem verder. Maar Jack Liewes (52) slaat een nieuwe weg in. Sinds vorige week heeft hij zijn eigen autorijschool. En de eerste leerling: zijn 19-jarige dochter. ‘Ze heeft gewacht met rijlessen nemen tot ik geslaagd was.’

‘Tennisleraar is best een zwaar vak’, vertelt Liewes in het clubhuis van de tennisvereniging. Hij begon in 1990 bij de tennisvereniging en sluit dit boek maart volgend jaar. ‘Vroeger tenniste je tot oktober buiten en dan ging je de zaal in. Nu speel je eigenlijk het hele jaar buiten. Dat vergt veel van je lichaam. Ik heb nu nog de leeftijd dat ik dat kan, maar als ik 62 ben, is dat nog maar de vraag. Ik heb nu al wat fysieke ongemakken. Het bestuur wilde graag nog door met mij, maar het is tijd voor wat nieuws. Dit is voor mij lichamelijk beter vol te houden en je hebt minder last van het weer.’

Dubbele besturing

En dat nieuws is een autorijschool. Vorige week werd de dubbele besturing in zijn auto geplaatst en kon hij zijn eerste rijles geven. Zijn beslissing kwam voor veel mensen in de tenniswereld als een volslagen verrassing. Een nieuw vak dat ver afstaat van de sportwereld. ‘Ronald Hamming, ex-profvoetballer van FC Groningen ging na zijn carrière aan de slag als autorijschoolhouder. Ik las een interview met hem en dat heb ik altijd onthouden. Ik vond dat mooi. Ik vind lesgeven en met mensen omgaan leuk. Dus ben ik me in de mogelijkheden gaan verdiepen.’

Pittige opleiding

Het afgelopen anderhalf jaar volgde Liewes naast zijn volledige baan als tennistrainer een pittige opleiding tot rijschoolhouder. Inclusief veertig uur stage bij een rijschool. ‘Dat is best zwaar naast je werk.’ Het les geven zit hem in het bloed. Op de opleiding kreeg hij te horen dat het te merken was dat hij ervaring had met les geven. ‘Ik hou ervan om mensen wat bij te brengen. Het is natuurlijk totaal anders dan op de tennisbaan. Het is heel intensief. Je moet overal op letten. Ik moest voor mijn examen ook opnieuw afrijden. En dat is nog strenger dan wanneer je het voor het CBR doet. Je kijkt voor je gevoel heel overdreven in de spiegels. Je moet alles perfect doen. Ik wil mijn leerlingen graag bewust maken van waar ze mee bezig zijn. Een ongeluk kan zo gebeuren als je even gek doet. Ik wil ze bijbrengen dat dat niet moet, stoer gedrag. Mensen zijn vaak zo ongeduldig in het verkeer. Verantwoord autorijden kan je leven bepalen. Als je als een idioot door de stad rijdt en je rijdt iemand dood, dan blijft dat je je hele leven bij.’

Ondersteunende functie

De tennistrainer neemt geen afscheid van De Hertenkamp. Ook al komt er een einde aan drie generaties Liewes die er training gaven. Zijn opa begon in 1949 en droeg het stokje in 1960 over aan zijn vader die tot 1972 de lessen verzorgde bij de Asser tennisvereniging. ‘En ik rolde er in omdat ik in Groningen tennisles gaf, waar veel kinderen uit Assen kwamen. Of ik het niet op de banen in Assen kon verzorgen. Ik vertrek niet helemaal bij de club. Eens een Hertenkamper, altijd een Hertenkamper. Het bestuur heeft me voor een ondersteunende functie gevraagd. En ik blijf hier natuurlijk zelf tennissen. Daar kan ik me op verheugen. Na een dag werken, anderhalf uur op de baan een balletje slaan voor jezelf. Want dat doe je niet meer als je de hele al tennisles hebt gegeven. Daar kijk ik naar uit.’