‘Vooral heel veel tennissen’

Op de banen van ATV de Hertenkamp in Assen was Engels vandaag de voertaal. Twintig jongens van de Dorchester Tennis and Squashclub trainden ’s ochtends met een aantal jeugdleden van de Hertenkamp. In de middag stonden er onderlinge wedstrijdjes op het programma.

‘We doen dit al zo’n vijf, zes jaar’, vertelt trainer Kevin Willemse van de Engelse club. ‘Tennis is een heel individuele sport. Op deze manier kweken we een teamgevoel. Het gaat tijdens deze reis niet om prestaties. Maar vooral plezier met elkaar hebben. Hiermee creëer je herinneringen, die hen de rest van hun leven bijblijven. Dat is heel belangrijk.’

Het is de eerste keer dat er gekozen is voor Noord-Nederland. ‘Voorheen zaten we in het zuiden van Nederland en België. Maar het werd tijd voor wat anders. Veranderen van omgeving is goed en ook andere dingen naast het tennis doen.’

Pretpark

Voor de 12-jarige Ben Edwards is het de tweede keer dat hij mee is op deze tennistrip. ‘Het is echt heel leuk’, lacht hij. Zijn tennisvrienden hebben zich inmiddels alweer over de banen verspreid met hun rackets. Ze slaan gemoedelijk een balletje. ‘Hoe lang ik al tennis? Dat weet ik eigenlijk niet. Best wel lang. Mijn moeder wilde geloof ik dat ik het eens uit ging proberen. Ik train ongeveer twee tot drie keer in de week. Wat we hier doen, tijdens deze reis? We gaan als het goed is nog zwemmen en naar een pretpark. Maar vooral heel veel tennissen.‘