Patrick in de voetsporen van zijn BMX-helden

Assen - Het was genieten in het Belgische Zolder voor de 13-jarige Patrick Teeninga. Vorige week deed de BMX’er van Unitas in Assen mee aan het wereldkampioenschap bij de jongens 13 jaar. Hij schopte het tot de zestiende finale.

Zes fietscrossers van Unitas wisten zich dit jaar te plaatsen voor het WK. En voor Patrick en zijn familie was het een grote belevenis. ‘Je hebt met alle Nederlandse renners een tent, waar je je voorbereidt op de wedstrijd’, vertelt Patrick met twinkelende ogen. Hij is duidelijk nog aan het nagenieten van zijn WK-avontuur. De nacht ervoor is de familie teruggekomen uit een nat Zolder. ‘Zodra je moet fietsen, word je omgeroepen om naar de baan te gaan. In totaal rijd je drie heats en daarin moet je twaalf punten of minder halen om door te mogen gaan.’

‘Ik heb meer lef gekregen’

De jonge sporter haalde genoeg punten om door te mogen naar de zestiende finale. Daar strandde hij. ‘Ik werd vijfde en de eerste vier gingen door naar de kwartfinales. Dat was wel jammer. Ik was graag verder gekomen.’ Toch is hij niet ontevreden over zijn WK-debuut. ‘Het is een hele mooie ervaring en ik merk dat ik gegroeid ben als BMX’er. Ik heb meer lef gekregen.’

‘Vroeger kneep hij sneller in de remmen in bepaalde situaties’, vult moeder Femke Enting aan. ‘Dat doet hij nu niet meer.’

De Amerikaan Connor Fields is zijn grote voorbeeld. ‘Hij is de Olympisch kampioen’, glundert Patrick die een mooie week had bij de zuiderburen. Zondag zag hij de Nederlandse outsider Twan van Gendt wereldkampioen worden. Topfavoriet en landgenoot Niek Kimman werd bij de elite tweede. Om aan het WK deel te mogen doen moest Patrick door het jaar heen in verschillende wedstrijden genoeg punten halen om bij de eerste zestien te eindigen. Dat lukte de jongeling die vierde werd op het NK. ‘Ik was uiteindelijk negende.’

Je gaat maar buitenom

Drie keer in de week is hij op de Crossbaan te vinden. Twee keer bij zijn club Unitas en een keer in de week bij zijn HZ Coaching en training in Winschoten. Die extra trainingen zorgen ervoor dat hij meer zelfvertrouwen op de baan heeft gekregen. Voorheen wilde hij nog wel eens aan de kant gaan als iemand binnendoor wilde. ‘Nu heeft hij zoiets van: je gaat maar buitenom. Ik fiets hier.’, zegt zijn moeder trots.

Patrick beoefent de sport nu zo’n zes jaar. ‘Een buurjongen had een crossmotor. En dat vond ik mooi. Ik keek daar altijd naar en wilde ook op motorcross. Hij zei dat ik dan eerst op crossfietsen moest gaan. Volgens mij zijn wij toen een week later al gaan kijken bij Unitas.’

Er gaat veel tijd in het BMX’en zitten. Maar school blijft voorgaan. ‘Ik zit op Terra hier in Assen. Ik wil boer worden.’ Maar ook op het sportieve vlak heeft hij genoeg ambities. ‘Volgend jaar is het WK in Houston Texas. Daar wil ik graag heen, dus daar ga ik me proberen voor te plaatsen.