Richard Poortman: ‘Emoties mogen tegen Achilles 1894 niet de overhand krijgen’

Assen - De ontknoping in de derde klasse C belooft een ware thriller te worden. Met nog drie wedstrijden te gaan staat LTC één punt achter op koploper SC Loppersum. Zaterdag staat voor de formatie van trainer Richard Poortman op het eigen sportpark De Hoogte de Asser stadsderby tegen Achilles 1894 op het programma.

Een burentwist heeft zo z’n eigen wetten. De spelers van LTC en Achilles kennen elkaar goed en hoewel er voor Achilles niets meer op het spel staat, zal ‘rood-zwart’ het de ‘groene brigade’ zo moeilijk mogelijk proberen te maken.

Goed te maken

Wat dat inhoudt, ondervond LTC eerder deze competitie aan den lijve. Op sportpark Marsdijk versloeg Achilles de stadsrivaal met 2-1. ‘We hebben’, opent Richard Poortman, ‘dus nog wat goed te maken. LTC heeft meer kwaliteit in huis dan Achilles, dat zie je ook duidelijk op de ranglijst terug. Maar dat hoeft in een derby niet de doorslag te geven. Zaak is dat we de partij tegen Achilles zaterdag benaderen als een ‘gewone wedstrijd’. Geen overspannen toestanden, de emoties mogen niet de overhand krijgen. Gebeurt dat wel, kan er van alles gebeuren. En wij kunnen ons, gezien de titelstrijd, geen misstap veroorloven.’

LTC is in de tweede seizoenshelft bezig aan een prima reeks, waarin niet werd verloren: 12 maal winst en twee keer een gelijkspel. En dat na een moeizame start van de competitie, terwijl LTC een prima voorbereiding kende met een sterke, brede selectie. Poortman: ‘De groep is voor dit niveau inderdaad van uitstekende kwaliteit. Ik geloof dat er geen club is in de derde klasse met zo’n sterke bezetting van de bank. Maar vergeet niet dat een behoorlijk aantal spelers aan het eerste seizoen begon bij LTC. Dan is dat toch even zoeken naar de juiste samenstelling. En er waren bepalende spelers, zoals Richard Mulder, die net terugkwamen van blessures en eerst helemaal wedstrijdfit moesten worden.’

Groot compliment

Dat kostte LTC punten en na het verloren duel met Achilles op sportpark Marsdijk bedroeg de achterstand op de koploper zelfs tien punten. Poortman: ‘Dat we ons vervolgens toch weer terug hebben geknokt in de strijd om het kampioenschap is op zich al een groot compliment waard. Gelukkig kon ik daarbij steeds beschikken over een vrijwel complete groep, schorsingen en blessures zijn ons grotendeels bespaard gebleven.’

De doelstelling aan het begin van de competitie was duidelijk. LTC wil terug naar de tweede klasse. En als dat niet lukt met een kampioenschap, dan maar via de nacompetitie. Wat dat betreft was het binnenhalen van de periodetitel vorig weekeinde toch wel een behoorlijke opluchting voor Poortman.  ‘Want voor het kampioenschap zijn we afhankelijk van Loppersum en ook die ploeg zit momenteel in een flow. Loppersum wint de laatste tijd veel wedstrijden in de slotfase, hét kenmerk van een kampioensploeg. Niet goed spelen, toch winnen. Nou ja, afwachten maar wat er de laatste drie wedstrijden gebeurt, voor ons is het zaak dat we blijven winnen en dan maar hopen op een fout van Loppersum.’

Afscheidscadeau

Vorig seizoen was LTC aangewezen op het toetje van de competitie en miste promotie op een haar na. In de finale van de play offs moesten de Assenaren hun meerdere erkennen in The Knickebockers. Poortman vindt dat het dit jaar dan maar moet gebeuren. ‘Want LTC hoort gewoon thuis in die tweede klasse. En ja, ik vertrek na dit seizoen naar VAKO. Ik wilde weer een zondagclub trainen, zodat ik mijn zoons op zaterdag bij Be Quick 1887 kan zien spelen. Promotie naar de tweede klasse zou dan een perfect afscheidscadeau zijn voor LTC.’

Tekst: Robbert Willemsen