​‘Doorgroeien met de 4 Mijl van Assen’

Assen - Wat een simpele naamsverandering al niet teweeg kan brengen. De Marsdijkrun – verbonden aan het SWAMP-festival - was al een begrip onder hardlopers, maar toen de organisatie vorig jaar de naam veranderde in de 4 Mijl van Assen schoot het aantal aanvragen voor een startnummer als een raket omhoog.

En dat, zo zeggen twee van de organisatoren Bertjan Marree en Michel van Zomeren, hadden ze ook niet kunnen bevroeden. ‘De boel ontplofte echt! Niet alleen door die naamswijziging, maar we hebben de loop ook op promotioneel gebied wat energieker aangepakt en een nieuwe route geïntroduceerd. En dat hebben we geweten, ja. Het aantal uitgegeven startbewijzen eindigde uiteindelijk op 850. We zaten daarmee ook echt tegen onze grens aan, want meer lopers liet de vergunning niet toe. Bovendien hadden we niet meer startnummers en medailles, haha.’

Vliegwiel

Maar niet alleen op de lopers had de 4 Mijl van Assen een groot effect, ook de interesse van sponsors wakkerde flink aan. Bertjan: ‘En zo fungeerde die naamsverandering plus de toegenomen sportieve interesse als vliegwiel voor de commerciële kant.’

De tijd tussen de start en de deadline van de inschrijving was door de fiks toegenomen belangstelling wat aan de krappe kant, zo bleek achteraf. Berjan: ‘Vandaar dat we het nu ruimer hebben opgezet. De 4 Mijl van dit jaar is op 14 september, de inschrijving wordt zondag 31 maart al opengesteld. En bijvoorbeeld het inschrijven - inclusief het nieuwe 4 Mijl teamshirt - voor teams met eigen logo op dat shirt kan tot 1 juli. Meer informatie over het inschrijven en alle andere wetenswaardigheden over de 4 Mijl zijn te vinden op onze website, www.4mijlvanassen.nl. ’

Plannen

Die ruimere aanloop richting 4Mijl heeft nog meer voordelen. Michel: ‘Mensen die mee willen doen hebben nu meer tijd om deze wedstrijd in te plannen. En wij hebben bijvoorbeeld meer ruimte om al onze shirts te laten drukken en te voorzien van bedrijfslogo’s voor de teams.’

Bertjan en Michel hebben de ambitie om door te groeien met het evenement. Niet alleen qua deelnemers, maar ook de algehele kwaliteit en niet te vergeten de gezelligheid krijgen nieuwe impulsen. Bertjan: ‘Zo hebben we dit jaar tijdens de loop muziek langs het parcours, die ook de lopers moet motiveren.’ De organisatie wil dit jaar naar een deelnemersveld van 1.500 deelnemers. ‘Dat is dan ook wel het maximum om het organisatorisch allemaal te kunnen behappen.’

De 4 Mijl van Assen kan individueel en in teams worden gelopen en daarnaast is er de run voor basisscholieren in het kader van de Rabo Scholencompetitie. Wie goed voorbereid aan de start wil verschijnen, kan deelnemen aan clinics, die verzorgd worden door de looptrainers van Run2Day en Rivals. Belangstellenden kunnen voor alle informatie eveneens de website bezoeken.

Tom Hendrikse

Tom Hendrikse schreef vorig jaar de eerste editie van de 4 Mijl van Assen op zijn naam. De 20-jarige bewoner van Marsdijk hield in zijn ‘achtertuin’ de gerenommeerde concurrentie – Olfert Molenhuis, Wilfred van Holst en Arnold Modderman – achter zich. ‘Ik ben daar best trots op, want dat zijn zeker niet de minste lopers. Ik ging die dag snel van start zodat ze achter me aan moesten. In het tweede gedeelte van de wedstrijd had ik een licht verval, maar de voorsprong was voldoende voor de overwinning. Een lekker gevoel, ja. Ik ben een Marsdijker en dan wil je gewoon winnen in je eigen wijk.’

Tom zette na 6,4 kilometer een tijd neer van 19.56, zijn record over die afstand staat op 19.25, gelopen op de 4 Mijl van Groningen. ‘Maar beide wedstrijden zijn qua parcours niet met elkaar te vergelijken. In Groningen is het veel ‘rechtdoor lopen’, in Assen is het veel ‘landschappelijker’. Ik hou daar wel van, in Assen ligt een mooi, gevarieerd traject met onder meer de Enkeerdbrug erin. Omdat ik ook veel cross, bevalt me dat goed.’

Slag om de arm

Of hij de behaalde 4 Mijl-titel dit jaar verdedigt weet de ALO-student nog niet. Door zijn goede prestaties – hij liep vorig seizoen onder meer de EK cross onder 23 jaar - is de Assenaar nationaal doorgebroken en dat betekent dat er steeds grotere wedstrijden op zijn kalender komen te staan, waar ook zijn trainingsschema op wordt afgesteld. Tom: ‘Ik zou heel graag weer meedoen in Assen, maar het is nog vroeg in het jaar en ik hou daarom nog even een slag om de arm. Maar als het even kan, ben ik op 14 september weer van de partij.’

Tekst: Robbert Willemsen